Tortugas de Agua Dulce

Las tortugas de agua dulce son reptiles, como serpientes, cocodrilos y lagartos. Como otros reptiles, son ectotérmicos o de “sangre fría”, lo que significa que su temperatura interna coincide con la de su entorno.

Tienen una piel escamosa, lo que les permite, a diferencia de la mayoría de los anfibios, vivir fuera del agua. También, como muchas especies de reptiles, las tortugas ponen huevos (son ovíparas).

Lo que las diferencia de otros reptiles es que las tortugas tienen un caparazón. Este caparazón, compuesto por un caparazón en la espalda y un plastrón en el vientre, está hecho de placas óseas. Estos huesos están cubiertos por escudos córneos hechos de queratina (como las uñas de los dedos humanos) o de piel coriácea, dependiendo de la especie.

Todas las tortugas de agua dulce pueden refugiarse en sus caparazones y esconder todo su cuerpo, excepto la tortuga mordedora común (Chelydra serpentina). Este caparazón se considera tal vez la forma más eficiente de blindaje en el reino animal, ya que es muy probable que las tortugas adultas sobrevivan de un año a otro.

De hecho, las tortugas tienen una vida impresionantemente larga para estos pequeños animales. Por ejemplo, la tortuga de Blandingii (Emydoidea blandingi) puede vivir más de 70 años! La mayoría de las otras especies pueden vivir más de 20 años.

En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o al revés, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos.

Típicamente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus contrapartes marinas y su apariencia es más variada. Se han adaptado y están especializadas para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto bastante diferente de una especie a otra.

 

Tipos de Tortugas de Agua Dulce

Actualmente el mundo alberga unas 330 especies de tortugas de agua dulce.

Debido a que el típico hábitat de las tortugas de agua dulce se encuentra en los humedales, y a que muchos de ellos están experimentando los efectos del cambio climático, el efecto humano, el uso comercial (por ejemplo, los remedios naturistas, las tortugas domésticas o la comida) o alguna combinación de estos, un número significativo de estas tortugas se consideran especies en peligro de extinción. De hecho, casi la mitad de los 330 tipos de tortugas de agua dulce merecen esta designación, y alrededor de 10 de ellas incluyen menos de 10 miembros individuales.

A continuación: se muestran las especies y tipos de tortugas de agua dulce más populares:

 

Tortuga Caimán (Macrochelys temminckii)

Tortuga Caimán Macrochelys temminckii

La tortuga Caimán es la tortuga de agua dulce más grande de Norteamérica. Estos reptiles pueden llegar a medir dos pies y medio de largo y pesar más de 90kg! No son tortugas con las que se pueda jugar. Además de su tamaño, tienen poderosas mandíbulas, un pico muy enganchado, garras como las de un oso y una larga y poderosa cola.

 

Tortuga de Orejas Rojas (Trachemys scripta)

Tortuga de Orejas Rojas Trachemys scripta

La tortuga de orejas rojas, también conocida como galápago de Florida o tortuga escurridiza es una tortuga semiacuática que pertenece a la familia Emydidae. Es una de las tortugas doméstica más populares del mundo.

Las tortugas de orejas rojas son nativas del sur de los Estados Unidos y del norte de México, pero se han establecido en otros lugares debido a las liberaciones de mascotas, y se han convertido en una especie invasora en muchas áreas donde superan a las especies nativas. La tortuga de orejas rojas está incluida en la lista de las 100 especies más invasoras del mundo publicada por la UICN.

 

Tortuga de Orejas Amarillas (Trachemys scripta scripta)

Tortuga de Orejas Amarillas

La tortuga de orejas amarillas es una tortuga terrestre y acuática perteneciente a la familia Emydidae. Esta subespecie de tortuga de estanque es nativa del sureste de los Estados Unidos, específicamente de Florida al sureste de Virginia y es la especie de tortuga más común en su rango de distribución.

Se encuentra en una amplia variedad de hábitats, incluyendo ríos de movimiento lento, pantanos de llanura inundable, pantanos, humedales estacionales y estanques permanentes. Las tortugas de orejas amarillas son populares como mascotas.

 

Tortuga Matamata (Chelus fimbriata)

Tortuga Matamata Chelus fimbriata

La matamata es una tortuga sudamericana de aspecto llamativo. Su caparazón o caparazón es áspero y nudoso, y su largo cuello tiene flecos de piel, protuberancias y crestas. La cabeza grande y plana de la tortuga matamata tiene una boca ancha y un hocico largo como el de un esnórquel.

 

Tortuga Lagarto (Chelydra serpentina)

Tortuga Lagarto Chelydra serpentina

La tortuga mordedora común es una gran tortuga de agua dulce de la familia Chelydridae. Su área de distribución natural se extiende desde el sureste de Canadá, al suroeste hasta el borde de las Montañas Rocosas, tan al este como Nueva Escocia y Florida.

La tortuga mordedora común se caracteriza por su disposición combativa cuando está fuera del agua con sus poderosas mandíbulas en forma de pico y su cabeza y cuello altamente móviles (de ahí el nombre específico de serpentina, que significa “como una serpiente”). En el agua, es probable que huyan y se escondan bajo el agua en el sedimento.

Las tortugas mordedoras tienen una vida caracterizada por una alta y variable mortalidad de embriones y crías, madurez sexual retardada, longevidad adulta extendida e iteroparidad (eventos reproductivos repetidos) con bajo éxito reproductivo por evento reproductivo.

Las hembras, y presumiblemente también los machos, en las poblaciones más septentrionales maduran más tarde (a los 15-20 años) y tienen un tamaño mayor que en las poblaciones más meridionales. La duración de la vida indican una edad máxima de más de 100 años.

 

Tortuga de Rio (Podocnemis lewyana)

Tortuga de río Podocnemis lewyana

La tortuga del río Magdalena, en peligro crítico de extinción, es endémica del noroeste de Colombia, donde ha sufrido disminuciones masivas de población de más del 80% en menos de 25 años.

Estas antiguas tortugas se diferenciaron de todas las demás especies vivientes hace unos 100 millones de años.

La tortuga del Río Magdalena ciertamente parece prehistórica, con grandes placas en forma de escudo que protegen su robusta cabeza. Esta especie relativamente grande es única entre los miembros sudamericanos de su familia, siendo la única especie que se encuentra al norte de los Andes.

Junto con la pérdida de hábitat debido a la expansión de la ganadería y la agricultura, la caza para obtener carne es una gran amenaza para esta especie distintiva.

 

Tortuga pintada (Chrysemys picta)

Tortuga Pintada Chrysemys picta

Las tortugas pintadas son una de las variedades más atractivas de las tortugas de agua dulce. Su rango se extiende desde la costa del Pacífico hasta la costa del Atlántico y desde Canadá hasta el norte de México, lo que la convierte en una de las especies más extendidas.

El hecho de habitar prácticamente cualquier cuerpo de agua dulce de movimiento lento o quieto dentro de su rango de distribución hace que las tortugas pintadas sean una de las más comunes, y su vívida coloración las convierte en una de las más reconocibles.

Existen cuatro tipos de tortugas pintadas: la tortuga pintada oriental (Chrysemys picta picta), la tortuga pintada del medio (C. p. marginata), la tortuga pintada occidental (C. p. bellii) y la tortuga pintada del sur (C. dorsalis).

Aunque sus rangos nativos varían (de ahí sus nombres comunes), sus hábitos y requerimientos de cuidado en cautiverio son muy similares.

 

Tortuga Mapa (Graptemys geographica)

Tortuga Mapa

 

La tortuga Mapa es una tortuga de tamaño medio-grande capaz de alcanzar longitudes de caparazón rectas de 15 cm en machos 25cm en las hembras.

La forma del cuerpo es ovalada (circular en las crías), ligeramente abovedada en la parte superior y de fondo plano, cabeza roma con ojos en posición periférica y un hocico romo, patas con dedos palmeados y una cola pequeña a mediana.

El caparazón tiene una base ósea interna sobre la cual hay placas óseas cubiertas con láminas de queratina llamadas escudos. El caparazón incluye un caparazón con una cúpula de leve a moderada y un plastrón sin bisagras; la tortuga puede replegarse en el caparazón pero éste no puede cerrarse del todo.

 

Tortuga Blanca (Dermatemys mawii)

Tortuga Blanca Dermatemys mawii

La tortuga Blanca o tortuga tabasco, que se encuentra en peligro crítico de extinción, es la única especie sobreviviente de una familia de tortugas históricamente extendida. Sin embargo, el linaje entero está ahora restringido a partes de Belice, el sur de México y Guatemala.

Esta gran tortuga de agua dulce es altamente acuática y se alimenta sólo de materia vegetal. Su gran tamaño y su carne aparentemente sabrosa hacen de esta especie un recurso muy rentable para la población local y ha sido sobreexplotada en toda su área de distribución. Esta sobreexplotación ha llevado a la extirpación de muchas poblaciones.

La tortuga blanca está gravemente amenazada en toda su área de distribución y está clasificada como En Peligro Crítico por la Lista Roja de la UICN sobre la base de las amplias, dramáticas y continuas disminuciones de población.

 

Tortuga China de Caparazón Blando (Pelodiscus sinensis)

Tortuga China

La tortuga china de caparazón blando es una especie de tortuga de agua dulce que es endémica de China, con registros de fugitivos en una amplia gama de otros países asiáticos, así como en España, Brasil y Hawai.

La tortuga de caparazón blando china es una especie vulnerable, amenazada por la pérdida de hábitat y la recolección de alimentos como la sopa de tortuga.

Actualmente se crian millones de tortugas, especialmente en China, para apoyar la industria alimenticia, y es la tortuga más importante del mundo desde el punto de vista económico.

 

Tortuga Nariz de Cerdo (Carettochelys insculpta)

Tortuga Nariz de Cerdo Carettochelys insculpta

 

La tortuga nariz de cerdo, también conocida como tortuga boba papuana o tortuga Ramsay es el único miembro sobreviviente de toda su familia, Carettochelyidae, y sus orígenes se remontan a unos 140 millones de años. Eso es más de 70 millones de años antes de la extinción de los dinosaurios!

Esta tortuga de agua dulce única tiene muchas características morfológicas, ecológicas y de comportamiento inusuales. A diferencia de otras tortugas de agua dulce, la tortuga nariz de cerdo tiene aletas que se parecen más a las de una tortuga marina que a las de una especie de agua dulce. Esta extraña tortuga tiene un caparazón coriáceo, en lugar de un caparazón formado por escudos duros y distintivos, y tiene un hocico largo y carnoso con grandes orificios nasales, muy parecido al de un cerdo, de ahí el nombre común de la especie.

La tortuga nariz de cerdo es un relicto tanto evolutivo como geográfico, y su distribución actual refleja una época anterior en la que Australia estaba conectada con Nueva Guinea. Esta especie relíctica está amenazada por el aumento de la demanda de individuos y huevos, tanto para alimento como para el comercio internacional de mascotas. El aumento de la actividad comercial en toda su área de distribución en Nueva Guinea también está llevando a la especie a un contacto más estrecho con los seres humanos. La ganadería, los animales salvajes y la agricultura también amenazan el hábitat de la especie en Australia.

Esta especie está clasificada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, en el momento de redactar este informe, la evaluación de la especie ya está desactualizada y requiere una actualización. No se sabe mucho sobre los diversos aspectos de la historia natural y la ecología de la especie, y se requiere más investigación para comprender el impacto potencial del desarrollo humano. La tortuga nariz de cerdo está incluida en el Apéndice II de la CITES.

 

Tortuga Moteada (Clemmys guttata)

Tortuga Moteada

La tortuga moteada, la única especie del género Clemmys, es una pequeña tortuga semiacuática que alcanza una longitud de caparazón de 8-12 cm en la edad adulta.

Su caparazón superior, ancho, liso y bajo de color oscuro, o caparazón, varía en su color exacto de negro a negro azulado con un número de pequeñas manchas redondas amarillas. El patrón de manchas se extiende desde la cabeza, hasta el cuello y hasta las extremidades. Los machos y las hembras se distinguen por las diferencias en la forma del plastrón y la coloración de los ojos y el mentón.

Las tortugas moteadas son omnívoras acuáticas que habitan en una variedad de áreas semiacuáticas o, en otras palabras, poco profundas y de agua dulce como bosques inundados, pantanos, praderas húmedas, ciénagas y arroyos.

 

Tortuga de Agua Cuidados

Las tortugas de agua dulce necesitan un cuidado especial si estás pensando en tener una como mascota. Casi ninguna mascota puede mantenerse sin esfuerzo y tener una tortuga no es una excepción. Viene con una serie de responsabilidades para asegurar el mejor cuidado posible de la misma.

Como las tortugas tienen una vida bastante larga, serán tus amigas de por vida. Estas atractivas mascotas tienen expresiones faciales adorables y una naturaleza amable, y son una de las mascotas más queridas. Veamos cómo se pueden mantener las tortugas en condiciones óptimas:

 

Alojamiento

Generalmente, una tortuga doméstica se mantiene en un tanque de vidrio en el interior. El tamaño del tanque depende del tamaño de la tortuga. Un tanque con las dimensiones (150cm x 60cm x 60cm mínimo) o con una capacidad de 200 litros es suficiente para una tortuga adulta.

El tanque debe ser llenado a un tercio de su capacidad y un filtro biológico debe ser adherido al tanque que ayudará a remover el material de desecho y las bacterias del tanque. No olvide cambiar el agua una vez por semana, incluso después de haber aplicado el filtro.

También, un calentador y una lámpara de calor deben estar conectados al tanque para mantener a las tortugas calientes. Ajuste la temperatura del calentador entre 24 y 29 grados Celsius para un ambiente perfecto.

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Coloque también algunas piedras grandes en el tanque que servirán como área de descanso para que las tortugas se sequen. La lámpara de calor que has colocado en el tanque servirá para calentar el área de descanso. También deberías agregar bombillas UVA/UVB (ambas luces son necesarias para la buena salud de las tortugas de agua dulce) a tu tanque para recrear la luz natural. La luz ultravioleta ayuda a las tortugas de agua dulce a sintetizar la vitamina D en su cuerpo.

 

Que comen las tortugas de agua dulce

Puede ser un hecho desconocido para algunas personas que las tortugas de agua dulce jóvenes son carnívoras mientras que las adultas son omnívoras. Deberías ofrecer una variedad de comida a tu tortuga de agua dulce. Fresas, varias algas, verduras de hoja, valisneria, pescado, moscas aplastadas, grillos, camarones, larvas de mosquitos y varios alimentos comerciales para tortugas son nuestras recomendaciones como alimento saludable para las tortugas.

Ahora surge la pregunta de cuál debería ser la cantidad de comida. Las tortugas jóvenes deben ser alimentadas con una cantidad igual al tamaño de su cabeza, dos veces al día. Una regla general para alimentar a las tortugas más viejas es que se les debe dar sólo la cantidad que puedan consumir cómodamente en 5 minutos. Las tortugas jóvenes son más propensas a aumentar de peso, mientras que las tortugas mayores deben mantener su peso. Cualquier desviación es la indicación para cambiar la dieta.

 

Limpieza

Aún después de cambiar el agua cada semana en el tanque, las tortugas contraen enfermedades por el agua del tanque. Para ello, la limpieza es una necesidad para el buen aspecto y la salud de las tortugas. Cuando se trata del aseo, las tortugas de agua dulce no requieren mucho. Lo que necesitas asegurarte es que te laves las manos con agua caliente y jabón cada vez que manejes tortugas.

 

Entrenamiento y ejercicio

Las tortugas tienen hábitos suaves y no necesitan mucho entrenamiento. Como parte del ejercicio, puede pasar tiempo con ellas jugando con ellas. Puede mostrarles algo y dejar que lo sigan. También puedes lanzarles algo y ellas correrán para atraparlo.

 

Enfermedades

Las tortugas apenas se enferman en comparación con otros reptiles. Si se enferman, difícilmente mostrarán ningún síntoma de enfermedad hasta que el problema sea grave.

Sin embargo, los ojos hinchados, la secreción nasal, el regodeo después de oscurecer, la respiración dificultosa, la boca pálida, los bultos en los oídos, las heces sueltas, los bultos en la piel son algunas de las enfermedades que pueden afectar a las tortugas si no se toman los cuidados adecuados.

Si usted tiene una tortuga como mascota, debe conocer los signos y síntomas que presenta una tortuga y cuándo necesita tratamiento. Las deficiencias en la dieta, los entornos antihigiénicos y la contaminación fecal pueden ser algunas de las razones responsables de las enfermedades en las tortugas.

 

Hábitat de las Tortugas acuáticas

Las tortugas de agua dulce pueden encontrarse en una gran variedad de hábitats, incluyendo la mayoría de los humedales, lagos y ríos. Sin embargo, la mayoría prefiere las aguas poco profundas y las corrientes lentas, con lodo suave en el fondo y vegetación acuática donde se pueden esconder. Una excepción es la Tortuga de Madera (Glyptemys insculpta), que prefiere el sustrato duro y las aguas claras. No todas las tortugas de agua dulce son buenas nadadoras, por lo que un sustrato sobre el que puedan caminar en el fondo del agua, es un elemento necesario para algunas especies.

Pero incluso si son reconocidas como animales acuáticos, todas las tortugas de agua dulce dependen de la tierra para su supervivencia. De hecho, todas ellas necesitan salir del agua durante periodos de tiempo más o menos largos, dependiendo de la especie. Algunas sólo vienen a tierra para poner sus huevos y permanecen en el agua durante el resto del año. Este es el caso de la Tortuga almizclera oriental y la tortuga mordedora común.

La tortuga de caparazón blando espinoso, que también está bien adaptada a la vida acuática, ¡puede incluso absorber el oxígeno disuelto en el agua a través de su piel! Otras, como la Tortuga Pintada (Chrysemys picta) y la Tortuga de Mapa (Graptemys geographica), saldrán diariamente en troncos o rocas en el verano para tomar el sol.

Pero algunas especies, aunque todavía necesitan acceso al agua durante períodos de su ciclo de vida, pueden pasar un período mayor de su tiempo en tierra. Este es el caso de la tortuga de bosque, que habita en bosques, tierras de cultivo y praderas no muy lejos del agua durante gran parte de su período de actividad. Esta especie es considerada la más terrestre de nuestras tortugas.

La Tortuga de Blanding y la Tortuga Manchada (Clemmys guttata) también pueden ser observadas deambulando fuera del agua, cerca de la costa, especialmente en la primavera. La tortuga de Blanding puede incluso viajar largas distancias por tierra para ir de un humedal a otro, o para llegar a su lugar de anidación.

 

Comportamiento de las tortugas de agua dulce

Dentro o fuera del agua, las tortugas de agua dulce adultas tienen algunos depredadores, como aves, mamíferos y otras tortugas. Además de sus caparazones, algunas especies han desarrollado mecanismos de defensa para protegerse. Por ejemplo, las tortugas solitarias que se asustan saltan rápidamente al agua, alertando a otros individuos para que hagan lo mismo.

Las poderosas mandíbulas y garras de la Tortuga Mordedora son también grandes características para disuadir a cualquier posible depredador. La razón por la que la Tortuga Almizclera Oriental también es llamada Stinkpot es que puede liberar un líquido maloliente para disuadir a posibles atacantes.

Durante el invierno, cuando las temperaturas se vuelven demasiado frías para sostener su metabolismo, todas las tortugas de agua dulce se dirigen bajo el agua para hibernar.

Típicamente se entierran en el sustrato, o en la arena, barro o guijarros que se encuentran en el fondo de su hábitat acuático, bajo el hielo, ya que no pueden sobrevivir estando completamente congeladas. Permanecen en estado de latencia, ralentizando su metabolismo para conservar la energía y utilizar la menor cantidad de oxígeno posible.

La tortuga mordedora común puede sobrevivir los meses de invierno completamente cubierta de lodo con muy poco oxígeno disponible en el agua.

 

Reproducción de las Tortugas de Agua Dulce

La reproducción comienza en la madurez sexual, cuando las tortugas acuáticas tienen entre 10 y 20 años de edad, dependiendo de la especie. Este proceso comienza tan pronto como llega la primavera, y el cortejo entre machos y hembras puede ocurrir en cualquier momento hasta el otoño. El apareamiento se produce bajo el agua, y los huevos contenidos en las hembras son entonces fertilizados. En algunas especies, las hembras pueden almacenar el esperma de un determinado macho para fertilizar las puestas posteriores, ¡a veces años después del hecho! Se sabe que las hembras de varias especies de tortugas de agua dulce también pueden producir nidadas engendradas por varios machos diferentes al mismo tiempo.

Cuando están listas para poner sus huevos, las hembras cavan sus nidos en la arena o la tierra cerca de sus hábitats acuáticos. Entre cinco (para la Tortuga Moteada) y 100 (para la Tortuga Mordedora) los huevos son puestos, y a menudo son cubiertos por la hembra usando sus patas traseras. Excepto en el caso de la Tortuga de Madera y la Tortuga Espinosa de Caparazón Suave, es la temperatura en el nido, durante la incubación, la que condiciona si una cría será macho o hembra. Temperaturas más altas causarán que nazcan más hembras, y temperaturas de incubación más bajas, más machos.

La hembra abandona el nido después de haber puesto los huevos y las crías nacen sin el cuidado de los padres. Después de su nacimiento, las crías de la mayoría de las especies se dirigen instintivamente al agua, donde pueden esconderse más fácilmente de los depredadores. Las crías de la Tortuga Pintada y de la Tortuga Mapa pueden nacer en el otoño, lo que significa que estas crías permanecen en el nido hasta la siguiente primavera. Pueden sobrevivir durante todo el invierno a temperaturas tan bajas como -10°C con la ayuda de productos químicos anticongelantes que producen para que sus células permanezcan descongeladas y sin daños. Sólo pueden hacerlo durante su primer invierno, tras el cual deben dirigirse al agua.

Aunque la misma hembra pueda poner varias nidadas o lotes de huevos cada año, muy pocas crías sobreviven hasta la edad adulta. La depredación de nidos es muy común, las aves y los mamíferos a menudo se comen todos los huevos una vez que la hembra se ha ido, ¡o a veces cuando ella todavía está presente! Se cree que esta es la razón por la que las tortugas son especies tan longevas, ya que pueden tardar muchos años en producir una cría que sobrevivirá hasta la edad adulta. Las crías que sobreviven crecerán rápidamente hasta que maduren, y si las condiciones son buenas, los individuos de algunas especies pueden continuar creciendo toda su vida.

 

Conversación de las Tortugas de Agua Dulce

Las tortugas han estado en la Tierra por más de 200 millones de años, sobreviviendo a grandes eventos como la extinción de los dinosaurios, numerosas edades de hielo y otros. Hoy en día, las tortugas de agua dulce se enfrentan a un nuevo reto: la actividad humana.

El hecho de que las tortugas de agua dulce necesiten tanto hábitats terrestres como acuáticos para sobrevivir hace que su conservación sea relativamente compleja, ya que muchos tipos de hábitats necesitan ser protegidos para una sola especie. La necesidad de varios tipos de hábitats a lo largo del año también aumenta la cantidad de amenazas que las afectan, ya que diferentes elementos pueden amenazarlas en cada hábitat.

Desafortunadamente, las tortugas de agua dulce están teniendo dificultades.

Hay muchas amenazas que enfrentan nuestras tortugas de agua dulce. La degradación, fragmentación y pérdida de sus hábitats acuáticos y terrestres son las mayores amenazas, junto con las especies exóticas invasoras, la contaminación, la propagación de enfermedades y el cambio climático causante de la sequía han contribuido a la disminución de las poblaciones de tortugas. Otras amenazas incluyen las perturbaciones humanas, como el tráfico de embarcaciones, las colisiones con vehículos de motor, la captura accidental en artes de pesca y la recolección ilegal para el comercio de mascotas.

Pero incluso sin las amenazas mencionadas anteriormente, en un hábitat prístino y protegido, las investigaciones han demostrado que prácticamente todos los nidos de tortuga fueron destruidos en las 48 horas siguientes a su puesta. ¿El culpable? Los depredadores naturales, como los mapaches y las mofetas, cuyas poblaciones han aumentado debido a la proximidad de los seres humanos, que proporcionan fuentes de alimento extra. Estos mamíferos se alimentan de huevos y crías que son blancos fáciles.

 

Cómo ayudar a las tortugas de agua dulce en peligro de extinción

Las especies en riesgo que están listadas como Amenazadas y en peligro de extinción y sus residencias están protegidas por la Ley de Especies en Riesgo, y en el caso de las especies de interés especial, se crean planes de manejo para ayudarlas a recuperarse.

Esto también significa que se está investigando más para averiguar todo lo que podamos sobre ellas para conservarlas mejor. En muchas áreas, los científicos trabajan junto con voluntarios para monitorear las poblaciones de tortugas en riesgo.

Algunos individuos también pueden ser marcados con radiotransmisores, lo que nos permite seguirlos y recolectar datos valiosos sobre los patrones de movimiento de las tortugas y el uso del hábitat. Estos datos también nos ayudan a saber exactamente cómo está una población y cómo está reaccionando a los cambios en su ambiente.

Si se encuentra que el número de individuos jóvenes es demasiado bajo, los científicos pueden tratar de proteger los nidos y los huevos poniendo jaulas alrededor de ellos. Estas jaulas permiten que las crías salgan, mientras que evitan que los depredadores entren.

Otro método es recoger los huevos e incubarlos en una incubadora artificial en un laboratorio, y luego liberarlos en el lugar de anidación cuando hayan eclosionado. Estos métodos podrían ayudar a aumentar el número de la población a largo plazo.

Otras investigaciones incluyen tratar de averiguar cómo se pueden cambiar los métodos de pesca para prevenir la captura accidental de tortugas por las artes de pesca, y examinar la diversidad genética de algunas poblaciones para ver cómo pueden soportar los cambios en su hábitat.