TORTUGA CAIMÁN (Macrochelys temminckii)

Tortuga Caimán Macrochelys temminckii

 

La tortuga Caimán es la tortuga de agua dulce más grande de Norteamérica. Estos reptiles pueden llegar a medir dos pies y medio de largo y pesar más de 90kg!

No son tortugas con las que se pueda jugar. Además de su tamaño, tienen poderosas mandíbulas, un pico muy enganchado, garras como las de un oso y una larga y poderosa cola.

 

Tortuga caimán hábitat

Las tortugas cocodrilo son casi totalmente acuáticas (viven en el agua). Salen del agua sólo para tomar el sol (cuando necesitan calentarse) o para anidar (en el caso de las hembras).

Los tortugas caimán pasan las horas del día escondidos en troncos o raíces sumergidas, esperando que los peces pasen nadando. Se vuelven activos por la noche, cuando caminan lentamente por el fondo del río (o lago o pantano) en busca de alimento. A pesar de su estilo de vida acuático, no nadan mucho.

 

Tortuga caimán cazando

¿Qué hacen las tortugas caimán cuando tienen hambre? Ir a pescar. Atraen a los peces a su boca moviendo su lengua, que tiene un accesorio especial en forma de gusano. Cuando se engaña a los peces y se acercan, ¡acaban siendo la siguiente comida de las tortugas!

Además de los peces, las tortugas caimán también comen otras tortugas, ranas, serpientes, caracoles, gusanos, almejas, cangrejos y plantas acuáticas. Es un gran menú!

Tortuga caimán reproducción

Cuando las tortugas caimán  llegan a la edad de 11 años más o menos, están listos para aparearse. El apareamiento tiene lugar en el agua a finales de la primavera. A principios de verano, la hembra deja el agua para cavar un nido y poner huevos, ¡hasta 52!

Como en el caso de muchos reptiles, la temperatura del nido controla si las crías serán machos o hembras. Si la temperatura es moderada, las crías serán machos. Si la temperatura es alta o baja, serán hembras. Las tortuguitas hacen su aparición cuando los huevos eclosionan a finales del verano o principios del otoño.

Aunque las tortugas caimán adultos no tienen que preocuparse mucho por los depredadores animales, sus huevos y crías son una comida sabrosa para peces grandes, mapaches y aves.

 

Tortuga caimán comportamiento

Las tortugas caimán pasan la mayor parte de su vida en el agua, con la excepción de las hembras que se desplazan a unos 160 pies tierra adentro para anidar. Pueden permanecer sumergidos durante 40 o 50 minutos antes de salir a la superficie para tomar aire.

La tortuga caimán emplea un señuelo natural único en su técnica de caza.

Su lengua tiene un pedazo de carne de color rojo brillante en forma de gusano que, cuando es exhibido por una tortuga inmóvil en el fondo de un río, atrae a peces o ranas curiosos lo suficientemente cerca como para ser atrapados.

 

Mordida de la Tortuga caimán

Si alguna vez te has preguntado cómo sería un dinosaurio en la vida real, la tortuga caimán es lo más cercano que vas a tener. Todo sobre ellas es prehistórico de la manera más aterradora.

Estas increíbles tortugas son conocidas por su mordedura viciosa y su apariencia primordial, y ciertamente están a la altura de su reputación. Aunque no son conocidas por atacar a los humanos sin provocación, pueden realmente arruinar el día de cualquiera que sea lo suficientemente tonto como para acercarse demasiado.

Pero está bien, porque después de aprender algunos datos sobre este mini-Godzilla, te asegurarás de pensártelo dos veces antes de meterte con uno en la naturaleza.

Las tortugas mordedoras súper fuertes pueden estar acechando en las vías fluviales del sudeste de los Estados Unidos, pero en realidad tienen más que temer de nosotros que nosotros de ellas.

Su número está disminuyendo gracias a la actividad humana, incluyendo la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Aunque no se consideran una especie en peligro de extinción a nivel federal, estados como Texas han puesto en marcha leyes para ayudar a proteger a estos malvados monstruos de río de una pérdida de población potencialmente catastrófica. Su mordida puede cortar los dedos y romper los palos de la escoba

Regla #1 del manejo de una tortuga mordedora de cocodrilo: mantenga su mano fuera de su boca. Esto debería ser obvio, pero se han reportado muchos casos de personas que han perdido sus dedos mientras manejan mal a estos monstruos.

Su pico es increíblemente poderoso, por lo que deben ser sujetadas directamente detrás de su cabeza para evitar una mordida. Según el USGS, la mordedura de un caimán que muerde a una tortuga es lo suficientemente poderosa como para partir un palo de escoba por la mitad y puede cortar limpiamente un dedo humano, con hueso y todo.

 

Tortuga caimán lengua

Es casi seguro que estas tortugas podrían destrozar a sus presas como si fueran bestias violentas, pero tienden a adoptar un enfoque más discreto en la caza.

Las tortugas cocodrilo cazan esperando, perfectamente quietas, en el fondo de un arroyo o río con la boca abierta.

En el interior, su lengua rosada, parecida a la de un gusano, se retuerce y se retuerce, actuando como un señuelo para atraer a los peces. Los peces a menudo nadan directamente hacia la boca de la tortuga, lo que resulta en un chasquido de sus mandíbulas que acaba con su vida.

Este estilo de caza es altamente eficiente cuando se trata de conservar la energía y maximizar la ingesta de alimentos.

 

Tortuga Caimán Conservación

Las tortugas caimán no tienen más depredadores naturales que los humanos, quienes los capturan por su carne y su concha, y para venderlos en el comercio de animales exóticos.

Una severa reducción en la población debido a la recolección no regulada y la pérdida de hábitat ha llevado a los estados a protegerlos en la mayor parte de su rango de distribución, y están listados como especies amenazadas.

Las tortugas caimán están en problemas en la naturaleza. Sufren la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y la sobreexplotación. Aunque algunos estados tienen leyes que impiden su recolección, en otros estados se permite con permisos.

Estos animales necesitan nuestra ayuda para recuperarse. Usted puede hacer su parte ayudando a proteger su hábitat. Evite las actividades que conduzcan a la contaminación del agua, organice un día de limpieza de un arroyo local o ayude a restaurar un área de humedal.

 

Curiosidades de las tortugas caimán

Las tortugas caimán pueden permanecer sumergidos hasta 50 minutos antes de que necesiten subir a respirar. Esto puede parecer mucho tiempo, pero en realidad es menos que muchas otras especies de tortugas.

Las tortugas caimán viven unos 50 años.

La tortuga caimán ha sido llamada “el dinosaurio del mundo de las tortugas” por su aspecto primitivo y su cola parecida a la de un dinosaurio.


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