Tortuga de Orejas Amarillas (Trachemys scripta scripta)

Tortuga de Orejas Amarillas

 

Las tortugas de orejas amarillas (Trachemys scripta scripta) son tortugas acuáticas. Esto significa que pasan la mayor parte del tiempo en el agua pero, a diferencia de los anfibios, necesitan poder salir del agua para secarse y respirar. Las tortugas de orejas amarillas son primas de las tortugas de orejas rojas y tienen casi idénticos requerimientos de cuidado.

Las tortugas de  orejas amarillas se encuentran entre las mascotas más populares porque son relativamente fáciles de cuidar, especialmente para los propietarios con experiencia previa en tortugas acuáticas. También son muy lindas, con marcas interesantes.

 

Descripción general

Las tortugas de orejas amarillas tienen un caparazón ovalado y una mandíbula redondeada. Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Además, los machos tendrán una cola larga y gruesa y mostrarán colores más oscuros que las hembras a medida que crecen y maduran.

Tiene marcas distintivas que lo hacen sobresalir. Rápidamente notarán las bonitas rayas amarillas de esta tortuga, que se encuentran en las patas, el cuello y la cabeza. También hay una mancha naranja, roja o amarilla brillante a los lados de la cabeza de la tortuga.

El caparazón tiene un color que va del marrón al oliva, y también presenta barras o rayas amarillas. Además, el plastrón, que es amarillo, puede presentar manchas oscuras en las placas óseas.

  • Nombres: Tortuga de orejas amarillas (Trachemys scripta scripta)
  • Tamaño: Los machos adultos pueden tener entre 13 y 23 cm de largo. Las hembras suelen ser más grandes, entre 20 y 33 cm de largo.
  • Cuanto vive: En la naturaleza, hasta 30 años, en cautiverio hasta 40 años

 

Hábitat natural

Estas tortugas pueden encontrarse en una variedad de hábitats de agua dulce que incluyen pantanos, lagos, estanques permanentes, pantanos de llanuras de inundación, ríos de caudal lento y humedales estacionales. Prefieren los cuerpos de agua poco profundos y que proporcionan abundante vegetación acuática, zonas de solaz y fondos blandos.

 

Comportamiento

Es una tortuga diurna, lo que significa que es más activa durante el día. Tienden a comer a primera hora de la mañana, y en su hábitat natural pasarán la mayor parte del resto del día tomando el sol. Las tortugas de orejas amarillas en cautiverio también son más activas durante el día y necesitan rayos UVA y UVB adecuados, ya sea mediante la exposición a la luz solar no filtrada o a una lámpara especial.

Como la mayoría de las tortugas, las tortugas de orejas amarillas prefieren no ser manipuladas, esto puede causarles un estrés excesivo. Pero estos curiosos y amigables reptiles son mascotas entretenidas si se les cuida adecuadamente. Nunca serán una mascota adorable como lo sería un perro o un gato, pero las tortugas de orejas amarillas tienden a tener personalidades únicas que los hacen querer a sus dueños.

 

Alojamiento de los tortugas de orejas amarillas

Los acuarios son buenos para las jóvenes tortugas de orejas amarillas , pero a medida que estas tortugas maduran su tamaño hace que alojarlas sea un poco más difícil. El tamaño ideal del tanque para un adulto sería de unos 280 l.

Los propietarios utilizan todo tipo de ideas novedosas de alojamiento para satisfacer las necesidades de espacio de las tortugas de orejas amarillas , utilizando cosas como revestimientos plásticos preformados para estanques para hacer los hogares más parecidos a estanques interiores.

Si tienes un estanque al aire libre y un patio cercado para mantener a tu tortuga dentro y a los depredadores fuera, podrías considerar ponerlo al aire libre por lo menos durante una parte del año.

Asegúrate de proporcionar un muelle para tomar el sol, una iluminación adecuada para los reptiles (tanto para las luces UVB como para las de calor) y agua limpia para tu tortuga alojada en el interior.

Las tortugas acuáticas deben estar expuestas a la iluminación UVB durante todo el año durante unas 12 horas al día. Use una bombilla especial de luz UVB para reptiles, y asegúrese de reemplazarla cada seis meses. Si tu tortuga vive en el exterior, no necesitará este suplemento de luz UVB; la cantidad que recibe del sol debería ser suficiente.

Utilice siempre un sistema de filtración de agua de alta calidad para asegurar que el agua dulce se mantenga pura en todo momento. Mantenga la temperatura del agua en cualquier lugar de 24-27°C con la ayuda de un calentador de agua sumergible.

Y asegúrate de que el agua sea lo suficientemente profunda para que tu tortuga pueda sumergirse totalmente y nadar cómodamente. Una buena recomendación para la profundidad del agua es alrededor de 45 cm.

En términos de sustrato, puedes decidir si quieres o no incluirlo en el tanque de tu tortuga. El uso de un sustrato podría hacer que el tanque de tu tortuga sea más difícil de limpiar, y también necesitarás un sistema de filtración de agua altamente eficiente para ayudarte a mantener el sustrato limpio. Si vas a usar un sustrato, elige grava que sea más grande de lo que tu tortuga podría tragar.

Además de la filtración, necesitarás realizar cambios completos de agua de manera regular para mantener la calidad del agua.

 

Alimentación

Aunque los gustos de las tortugas de orejas amarillas tienden a cambiar a medida que maduran, cambiando a una dieta omnívora a medida que envejecen, a las tortugas de todas las edades se les debe ofrecer una amplia variedad de artículos tanto de origen animal como vegetal.

Los pellets comerciales de tortuga pueden constituir una buena base para la dieta, complementada con una variedad de otros artículos. Ofrezca sólo lo que su tortuga pueda consumir en unos 15 minutos y elimine los alimentos no consumidos.

Las verduras oscuras y frondosas como la romana, el diente de león y el perejil fresco deberían formar parte de la dieta de la tortuga. Ocasionalmente se pueden ofrecer trozos de manzana y camarones liofilizados.

La mayoría de las tortugas acuáticas comen ocasionalmente insectos o peces, pero evita darles pescado graso, y nunca les da carnes de alto contenido proteínico. La dieta de una tortuga acuática debe ser principalmente vegetal.

Alimentar a la tortuga fuera de su hogar es un poco más de trabajo a la hora de alimentarse, pero hará que mantener el tanque limpio sea mucho más fácil a largo plazo.

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Problemas de salud comunes

Comprender el comportamiento normal de la tortuga amarilla puede ayudarle a proporcionar un cuidado óptimo a su tortuga.

Las tortugas deben ser capaces de sumergirse en su agua. Una tortuga que siempre está flotando es un signo de un problema como la neumonía. Los caparazones blandos, no lisos o cubiertos de algas pueden estar infectados con la putrefacción del caparazón, que es una condición dolorosa causada por un hongo.

Las tortugas con los ojos cerrados o hinchados pueden indicar una infección respiratoria o un problema similar. La sibilancia y el babeo también son signos de dolencias respiratorias.

Las enfermedades metabólicas óseas y las deficiencias vitamínicas son también problemas comunes que afectan a las tortugas acuáticas en cautiverio debido a dietas e iluminación inadecuadas. Asegúrese de que sus luces UVB y de calor no se quemen para ayudar a mantener a su tortuga sana. La enfermedad metabólica ósea es particularmente dolorosa para las tortugas y puede poner en peligro la vida si no se trata adecuadamente.

Las tortugas salen del agua para tomar el sol bajo su luz de calor pero comen en el agua, así que si estos comportamientos normales no se producen, su tortuga puede estar enferma.

Consulte con un veterinario que tenga experiencia con reptiles. Todas las dolencias anteriores son tratables si se las detecta a tiempo. No intente darle a su tortuga remedios caseros sin consultar primero con su veterinario.

 

Reproducción

1- Alcanzan la madurez

Las tortugas sólo se aparean una vez que alcanzan la madurez. Según la Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios, las tortugas macho alcanzan la madurez entre los 3 y 5 años de edad. Las hembras, que son más grandes que los machos, alcanzan la madurez entre los 5 y 7 años de edad.

 

2- Comienza la Primavera

Las tortugas de orejas amarillas suelen aparearse de marzo a julio, aunque el apareamiento puede extenderse hasta el otoño e incluso los cálidos meses de invierno.

El macho y la hembra tienen estrategias reproductivas alternativas, por lo que el apareamiento en otoño probablemente requiera que la hembra almacene el esperma.

 

3- El Cortejo

Mientras esté bajo el agua, el macho nadará hacia la hembra y agitará sus largas garras sobre y alrededor de su cara, creando corrientes de agua que pueden tentarla a aparearse con él. Si la hembra es receptiva, se hundirá en el fondo del agua donde el macho la montará para aparearse. Si ella no está interesada, puede actuar agresivamente hacia él.

 

4- Toma tiempo

La Asociación Mundial de Zoológicos y Acuarios afirma que el ritual de cortejo de las tortugas de orejas amarillas puede durar hasta 45 minutos, mientras que el apareamiento tarda unos 10 o 15 minutos. Basta decir que el macho tiene que hacer un poco de trabajo para que la hembra cumpla sus deseos.

 

5- Ella muestra señales

Aunque no presencien el apareamiento de sus tortugas, habrá señales de que ocurrió. Varias semanas después del apareamiento, la futura mamá se regodeará más de lo normal para mantener sus huevos calientes. Al igual que las mujeres embarazadas, es posible que sea exigente con lo que come o que coma menos de lo habitual. Cavará un nido en forma de jarra con sus patas traseras y depositará sus huevos en él.

 

6- Nacen las tortugas amarillas bebé

Por supuesto, sabrás con certeza que tus tortugas se han apareado cuando lleguen las crías. Los bebés de tortuga amarilla emergen de sus caparazones unos dos o tres meses después del apareamiento. Usualmente permanecen en su nido hasta que el clima se calienta en la primavera.

 

Cómo Comprar una Tortuga de Orejas Amarillas

Antes de que traigas a casa tu tortuga de orejas amarillas , hay algunas cosas que debes tener en cuenta para asegurarte de que es saludable. Revisa los ojos de la tortuga para ver si hay hinchazón excesiva, secreción o párpados cerrados. Esto podría indicar una infección.

Si su caparazón tiene algún punto blando o áspero, esta es otra mala señal: podría indicar una putrefacción del caparazón. Pruebe su capacidad de respuesta asegurándose de que mete la cabeza y las patas en el caparazón, o intenta nadar cuando intenta recogerla. A la mayoría de las tortugas no les gusta que las manipulen.

La mejor manera de conseguir un nuevo tortuga de orejas amarillas como mascota es de un criador de renombre que pueda hablar de su salud e historia. Una tortuga criada en cautiverio, no capturada en forma salvaje, es la mejor opción.


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