Tortuga de Río (Podocnemis lewyana)

Tortuga de río Podocnemis lewyana

 

La tortuga de río , que está en peligro crítico de extinción, es endémica del noroeste de Colombia, donde ha sufrido disminuciones masivas de población de más del 80% en menos de 25 años.

Esta especie es una de las varias que componen el linaje prehistórico Podocnemididae. Estas antiguas tortugas se diferenciaron de todas las demás especies vivientes hace unos 100 millones de años.

La tortuga de río  ciertamente parece prehistórica, con grandes placas en forma de escudo que protegen su robusta cabeza. Esta especie relativamente grande es única entre los miembros sudamericanos de su familia, siendo la única especie que se da al norte de los Andes.

 

Características

  • Orden: Testudines
  • Familia: Podocnemididae
  • Longitud: 37 cm
  • Peso: 5-6 kg

 

Distribución

La tortuga del río Magdalena es endémica de los desagües de los ríos Sinú, San Jorge, Cauca y Magdalena en el noroeste de Colombia.

 

Hábitat

Esta especie se encuentra a menudo en las orillas de los ríos, y a menudo se la encuentra tomando el sol en las orillas o en los árboles caídos. La anidación ocurre principalmente en playas arenosas, con un tamaño de puesta promedio de 22 huevos.

 

Tortuga de río en peligro de extinción

Junto con la pérdida de hábitat debido a la expansión de la ganadería y la agricultura, la caza de carne es una gran amenaza para esta especie distintiva. También existen creencias locales que indican que esta especie puede ayudar a las mujeres a recuperarse después del embarazo, curar varias enfermedades, aumentar la longevidad y la fuerza, y servir como afrodisíaco.

La explotación comercial de la tortuga de río y de sus huevos está prohibida en Colombia, pero la legislación a menudo no se aplica. La mayor parte de los esfuerzos de conservación se centran en las crías “de cabeza” (en las que se crían en cautiverio durante un período de tiempo antes de ser liberadas). Se espera que el advenimiento de estrategias basadas en la comunidad mejore la aplicación y el compromiso de la población local con la legislación nacional y la conservación de esta tortuga.

La tortuga de río está considerada en peligro (EN), debido a que es cazada por humanos por su carne y huevos. Es consumida mayormente por habitantes ribereños dedicados a la pesca.

Está legalmente bajo protección desde 1964 y ha sido incluida en el “Programa Nacional para la Conservación de las Tortugas Marinas y Continentales de Colombia”, pero no hay ninguna zona protegida en su área de distribución.


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