TORTUGA MAPA (Graptemys)

Tortuga Mapa

 

Las tortugas mapa se parecen superficialmente a muchas otras especies de tortugas acuáticas, incluyendo las tortugas deslizantes (Trachemys) y las cooter (Pseudemys). Sin embargo, se distinguen por una quilla que recorre la longitud del centro del caparazón.

En algunas especies del sur, la quilla puede dar lugar a espinas vertebrales, lo que da lugar al otro nombre común de la tortuga de mapa: “sawback”.

También suelen crecer a un tamaño más pequeño en la madurez. Se les da el nombre común de “tortuga de mapa” debido a las marcas parecidas a las de un mapa en el caparazón. Las tortugas mapa son conocidas por sus intrincadas marcas en la cabeza y su fuerte dimorfismo sexual, con hembras maduras del doble de longitud y 10 veces la masa de los machos maduros.

 

Distribución

La tortuga mapa del norte tiene la mayor distribución de cualquier tortuga del género y es el único miembro del género que habita en las cuencas hidrográficas que desembocan en el Océano Atlántico.

Existen poblaciones desde el sur de Quebec y el noroeste de Vermont a lo largo del sistema de drenaje de San Lorenzo hacia el oeste a través de los Grandes Lagos: Michigan, Wisconsin y el sur de Minnesota.

El borde occidental de la cordillera continúa hacia el sur a través del este de Iowa, gran parte de Missouri, el extremo oriental de Kansas, el rincón de Oklahoma y una gran parte de Arkansas, posiblemente hasta los límites septentrionales de Louisiana.

La especie se extiende por Illinois, Indiana, Ohio, al sur hasta Kentucky, Tennessee, el norte de Alabama y partes de Georgia y Misisipi. Las secciones occidentales de Virginia Occidental, Virginia y Carolina del Norte también son el hogar de G. geographica.

Existen poblaciones más pequeñas en Maryland, Pennsylvania y Nueva Jersey. Las poblaciones de estos tres estados están restringidas principalmente a porciones de los ríos Susquehanna, Juniata, Delaware y posiblemente Allegheny. Se ha observado una población aislada en el río Hudson del este del estado de Nueva York.

 

Hábitat

La tortuga mapa habita con mayor frecuencia en grandes masas de agua, como ríos y lagos, pero hay excepciones a esta regla. En la parte septentrional de su área de distribución, parecen tener una ligera preferencia por las zonas profundas y de movimiento lento; en las partes oriental, sudoriental y occidental lejana de su distribución, prefieren los hábitats de flujo rápido con fondos pedregosos o de grava. Las ubicaciones con una profusión de lugares para tomar el sol son ideales.

Las tortugas mapa comunes habitan en estanques, fondos de ríos y lagos. Se prefiere la abundancia de vegetación acuática. Prefieren grandes masas de agua y zonas con árboles caídos y otros desechos para tomar el sol.

 

Descripción física

Las tortugas mapa comunes obtienen su nombre de las marcas en el caparazón. Las marcas claras se parecen a las vías fluviales en un mapa o gráfico. Las líneas del caparazón son de un tono amarillo o naranja y están rodeadas por bordes oscuros. El resto del caparazón es de color oliva o marrón grisáceo. Las marcas en las tortugas más viejas pueden ser apenas visibles debido a un pigmento más oscuro.

El caparazón es amplio con una quilla moderadamente baja. La parte posterior del caparazón tiene una forma ligeramente festoneada debido a los escudos.

El plastrón de una tortuga de mapa adulta tiende a ser de color amarillento liso . La cabeza, el cuello y las extremidades son de color oliva oscuro, marrón o negro con finas rayas amarillas, verdes o anaranjadas.

También hay una mancha ovalada ubicada detrás del ojo de la mayoría de los especímenes.

Hay dimorfismo sexual en tamaño y forma. Las hembras son mucho más grandes que los machos. Los machos también tienen un caparazón más ovalado con una quilla más distintiva, una cabeza más estrecha, garras delanteras más largas y una cola más larga y gruesa. Los machos también se abren más allá del borde del caparazón, mientras que las hembras abren el caparazón.

Las tortugas mapa jóvenes tienen una quilla dorsal pronunciada y los patrones en el plastrón consisten en líneas oscuras que bordean los escudos. Una cría tiene un caparazón redondeado gris o marrón grisáceo de aproximadamente 1 pulgada de largo. El patrón es de marcas circulares claras. Las rayas ubicadas en la cabeza y las extremidades son iguales a las de los adultos (Harding 1997).

 

Alimentación de la Tortuga Mapa

Las tortugas de mapa comunes son omnívoras.

La alimentación siempre tiene lugar en el agua. Las hembras adultas, debido a sus grandes cabezas y fuertes mandíbulas comen presas más grandes que los machos.

Las hembras consumen caracoles, almejas y cangrejos de río. Los machos comen insectos acuáticos, caracoles y crustáceos más pequeños. También se sabe que ambos comen peces muertos y algo de material vegetal.

Los moluscos y los gasterópodos son las principales fuentes de alimento para los adultos, tanto machos como hembras, aunque aparentemente los machos añaden más insectos a su dieta que las hembras.

El cangrejo de río es otra presa popular de la Tortuga de Mapa del Norte.

Los juveniles de ambos sexos también tienen una afición por los mejillones y los caracoles. La vegetación primaria incluida en su dieta son las algas filamentosas.

 

Comportamiento

La geografía de la Graptemys es principalmente diurna, buscando comida por la mañana y al final de la tarde y tomando el sol entre medias.

La tortuga mapa común está inactiva desde noviembre hasta principios de abril. La mayor parte de ese tiempo la pasa bajo el agua, encajonada bajo troncos sumergidos, en el lodo del fondo de un lago o en una madriguera. Se sabe que cambian de lugar a mitad del invierno.

Con una distribución tan grande, la duración de la temporada activa se basa en la ubicación. Las que se encuentran en la parte septentrional de la cordillera suelen estar activas desde abril hasta fines de octubre, mientras que las que están en la parte meridional de la cordillera tendrán una temporada activa más larga.

Los sitios de hibernación también varían de un hábitat a otro; los de Pensilvania son aficionados a las charcas fluviales profundas, mientras que los de Kentucky tienden a utilizar embalses. En un estudio realizado en Vermont por Graham y Graham en 1992, la mayoría de las tortugas en hibernación se congregaron juntas, totalmente expuestas en el fondo de una depresión de 6,7 m en el río.

Son ávidos de tomar el sol y se asolean en grupos. Son diurnos, activos tanto de día como de noche. También son un animal muy cauteloso, al menor indicio de peligro se deslizan en el agua y se esconden.

 

Reproducción

Las tortugas mapa comunes se reproducen en primavera y otoño. La mayoría de los apareamientos tienen lugar en aguas profundas.

Un ritual de cortejo común es que el macho se posicione frente a la hembra, haciendo contacto nariz a nariz, y luego moviendo su cabeza arriba y abajo con gran frecuencia. Este acto es seguido por el macho nadando detrás de la hembra e intentando hacer contacto cloacal. Una vez que esto ocurre, intentará montar a la hembra enganchando su cola alrededor de la de ella.

El período de anidación dura de mayo a julio. Los sitios sin sombra con suelo arenoso son los preferidos. La hembra suele elegir zonas bien drenadas para depositar los huevos.

La cavidad del nido se excava con las patas traseras. El tamaño de la nidada es de entre 6 y 20. Los huevos son ovalados y tienen una cáscara flexible de unos 3,2 cm.

Después de que los huevos son puestos, la cavidad se llena. Incuban entre 50 y 70 días de incubación y la mayoría emergen en agosto o septiembre.

Cuando un nido eclosiona tarde, se sabe que la tortuga cartilaginosa común pasa el invierno en el nido.

La hembra generalmente pone dos o múltiples nidadas en una temporada de reproducción. Los sexos de las crías están determinados por la temperatura. Una incubación de 25°C dará la mayoría de los machos mientras que 30-35°C dará más hembras.

 


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