TORTUGA MATAMATA (Chelus fimbriata)

Tortuga Matamata Chelus fimbriata

 

La tortuga matamata  o tortuga mata mata (Chelus fimbriata) es una tortuga de agua dulce que se encuentra en Sudamérica, principalmente en las cuencas del Amazonas y del Orinoco. Es la única especie existente del género Chelus.

La tortuga matamata fue descrita por primera vez por el naturalista francés Pierre Barrère en 1741 como una “gran tortuga terrestre con escamas puntiagudas y estriadas.

Fue clasificada por primera vez como Testudo fimbriata por el naturalista alemán Johann Gottlob Schneider en 1783. Fue rebautizada 14 veces diferentes en dos siglos, siendo finalmente rebautizada como Chelus fimbriata en 1992.

 

Tortuga Matamata Característicias

La tortuga matamata es grande y sedentaria con una cabeza grande, triangular y aplanada con muchos tubérculos y colgajos de piel, y un “cuerno” en su largo y tubular hocico. Tres barbos se encuentran en la barbilla y cuatro barbos filamentosos adicionales en la mandíbula superior, que no está ni enganchada ni escotada.

El caparazón oblongo marrón o negro de la mata mata puede medir hasta 45 cm en la edad adulta.

El peso completo del adulto es de 15 kg.

El plastrón de la tortuga matamata es reducido, estrecho, sin bisagras, acortado hacia el frente, y profundamente dentado en la parte posterior con puentes estrechos. Estos puentes pueden permitir que la tortuga se asemeje a un trozo de corteza, camuflándola de posibles depredadores. El plastrón y los puentes son de color crema a amarillo o marrón.

La cabeza, el cuello, la cola y las extremidades son de color marrón grisáceo en los adultos. El cuello es más largo que la vértebra debajo del caparazón y está bordeado de pequeñas aletas de piel a lo largo de ambos lados.

Las crías muestran un matiz entre rosado y rojizo en el borde inferior de sus caparazones y plastrones que desaparecen gradualmente a medida que crecen.

Cada pata delantera tiene cinco garras palmeadas. Los machos tienen plastrones cóncavos y colas más largas y gruesas que las hembras.

Tortuga Matamata Hábitat

La tortuga Matamata habita en arroyos de aguas negras de movimiento lento, aguas estancadas, pantanos y ciénagas que se extienden hacia el norte de Bolivia, el este de Perú, Ecuador, el este de Colombia, Venezuela, las Guayanas y el norte y centro de Brasil.

La mata mata es estrictamente una especie acuática pero prefiere estar en aguas poco profundas donde su hocico puede alcanzar la superficie para respirar.

 

Tortuga Matamata Comportamiento

El aspecto de la cáscara de la mata mata se asemeja a un trozo de corteza, y su cabeza se asemeja a las hojas caídas.

Al permanecer inmóvil en el agua, sus aletas de piel le permiten mezclarse con la vegetación circundante hasta que un pez se acerca. La mata saca su cabeza y abre su gran boca lo más posible, creando un vacío de baja presión que succiona a la presa hacia su boca, conocido como alimentación por succión.

La tortuga matamata cierra la boca, el agua es expulsada lentamente y el pez es tragado entero; la mata mata no puede masticar debido a la forma en que su boca está construida.

 

Tortuga Matamata Reproducción

Los machos se exhiben para las hembras extendiendo sus miembros, lanzando sus cabezas hacia las hembras con la boca abierta y moviendo las aletas laterales de sus cabezas.

La anidación ocurre de octubre a diciembre en el Alto Amazonas. Los 12 a 28 huevos quebradizos, esféricos, de 35 mm de diámetro son depositados en una nidada.

 

Tortuga Matamata Alimentación

La tortuga matamata es carnívora, se alimenta exclusivamente de invertebrados acuáticos y peces. Cuando se examinó el contenido estomacal de 20 tortugas mata mata salvajes, éste consistía exclusivamente en peces pequeños.

Las tortugas se alimentan predominantemente por la noche en aguas fangosas con visibilidad limitada. Sin embargo, la tortuga está bien adaptada a la caza en estas condiciones. La tortuga matamata tiene una vista muy fina con ojos que reflejan la luz, similar a la de otros reptiles nocturnos.

Además, los colgajos de piel en el cuello son también extremadamente sensibles y ayudan a la mata mata a detectar movimientos cercanos.


Las tortugas Mata mata utilizan un método específico para capturar sus presas. Moverán a la presa a áreas menos profundas del agua, rodearán a la presa y agitarán sus patas delanteras para evitar que se escape. Una vez rodeadas, las tortugas mata mata abren la boca y contraen la faringe, causando una oleada de agua que empuja a la presa hacia su boca.

Tortuga Matamata en Cautiverio

Las tortugas Matamata están disponibles en el comercio de mascotas exóticas y son bastante caras de obtener. Debido a su apariencia única, son animales de exhibición interesantes. También crecen bastante. Sin embargo, las tortugas matasmata no son cazadoras activas, por lo que, al igual que la tortuga caimán, necesitan menos espacio que una especie grande y activa.

Como con todas las tortugas acuáticas, la calidad del agua es una de las claves para mantener esta especie con éxito en cautiverio. El agua cálida y ácida es el mejor tipo de agua que se utiliza con un alto contenido de tanino que debe mantenerse durante todo el año. Se recomienda una filtración de moderada a fuerte.


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