TORTUGA ARGENTINA (Chelonoidis chilensis)

Tortuga Argentina Geochelone chilensis

 

La tortuga Argentina (Chelonoidis chilensis), también conocida comúnmente como tortuga chaco, tortuga patagónica o tortuga de madera del sur, es una especie de tortuga de la familia Testudinidae. La especie es endémica de América del Sur.

 

Donde viven

La tortuga argentina se encuentra principalmente en Argentina, pero también en Bolivia y Paraguay, principalmente dentro de las ecorregiones del Chaco y del Monte. Su distribución está limitada principalmente por variables relacionadas con la temperatura, y la precipitación en el período reproductivo.

 

Taxonomía

El nombre científico de esta especie, Chelonoidis chilensis, es engañoso porque no es nativa de Chile. Está presente principalmente en Argentina, Bolivia y el vecino Paraguay.

Cuando la especie fue descrita por primera vez por Gray en 1870, pensó erróneamente que Mendoza estaba en Chile en lugar de Argentina, por lo tanto el nombre equivocado. Sclater corrigió el error de Gray en el mismo año. Sin embargo, las reglas de nomenclatura dan prioridad al nombre chilensis, a pesar de que se basaba en una suposición errónea, y el nombre ha persistido.

 

Descripción

El caparazón de la tortuga argentina puede medir hasta 43,3 cm (pero normalmente menos de 25 cm) en línea recta, y puede ser totalmente marrón amarillento o tener anillos de marrón oscuro a negro que rodean un centro bronceado en cada corte.

Los especímenes que se encuentran más al sur tienden a ser mucho más grandes que los que se encuentran en poblaciones más al norte.

El borde de la concha es ligeramente dentado y tiene una cuña oscura de pigmento en el borde posterior de cada corte.

El plastrón puede ser uniformemente marrón amarillento o tener una cuña triangular oscura a lo largo de las costuras de cada corte.

La cabeza, las extremidades y la cola son de color grisáceo a marrón amarillento, con la parte delantera de cada extremidad delantera cubierta de grandes escamas angulares y cada muslo presenta varios tubérculos agrandados.

 

Estado de la especie

Sólo hay una especie reconocida. Sin embargo, algunos investigadores creen que Chelonoidis chilensis debería dividirse en tres especies: Chelonoidis chilensis, Chelonoidis petersi y Chelonoidis donosobarrosi.

Algunos apoyan a Chelonoidis donosobarrosi como subespecie (C. chilensis donosobarrosi). Hay investigaciones que indican que podría calificarse como una especie separada, mientras que C. petersi podría ser sólo una variante de C. chilensis, siendo las variaciones variaciones clinales en poblaciones adyacentes.

Sin embargo, todos estos taxones mencionados han sido formalmente sinonimizados y aceptados.

La variación morfológica es explicable como un factor de elevación. Históricamente, estos han sido considerados como taxones separados, con poco trabajo realizado para confirmarlo o negarlo. Los análisis moleculares posteriores han encontrado poca o ninguna variación genética.

 

Cuidados de la Tortuga Argentina

La forma más común de alojamiento en el interior para las tortugas argentinas de tamaño pequeño o mediano consiste en una “mesa para tortugas”.

Un hábitat de tamaño razonable para una cría es de 60 cm por 90 cm. A medida que el animal crece el tamaño de este hábitat debe ser aumentado. Para una tortuga argentina adulta de gran tamaño, el alojamiento en el interior debe ser de al menos 120 cm por 120 cm.

En el fondo de esta “mesa para tortugas” se pueden hacer agujeros para permitir el hundimiento de los alimentos, el agua y eventualmente los contenedores de anidación a ras de la superficie para facilitar el acceso de los animales.

La zona de agua del hábitat debe ser lo suficientemente grande como para permitir que la tortuga se sumerja en ella si lo desea – también debe ser lo suficientemente superficial como para protegerla de ahogarse. Las bandejas de revelado fotográfico funcionan bien para esto con especímenes más grandes.

Como sustrato, en la parte seca del ambiente el heno de hierba o de hierba de huerto funciona bien. Las tortugas argentinas son muy sensibles al exceso de humedad y el heno protege contra esto ya que no “retiene” la humedad. El heno de hierba también proporciona alimento suplementario.

En un rincón del alojamiento se debe colocar un foco de 100W para proporcionar instalaciones artificiales para tomar el sol. Esto debe ser colocado para proporcionar un punto de calentamiento de 32 grados C o así en esa sección del hábitat.

El hábitat también debería estar equipado con una luz fluorescente de espectro completo para proporcionar UVB. Una fuente de UVB es necesaria para la síntesis de la vitamina D3 (necesaria en el metabolismo del calcio). Si se prefiere a este tipo de iluminación, se puede utilizar una bombilla de vapor de mercurio que cumpla tanto con los requisitos de calor como de UV.

Mientras que las tortugas argentina pueden manejar el clima fresco bastante bien, el frío combinado con las condiciones húmedas resultará en dificultades respiratorias. Deben ser mantenidas en un área con un retiro seco. Debe haber una caja de escondite ubicada en la esquina lejos del lugar de solaz para permitirle al animal un retiro más frío y tenue.

 

Cuidados al aire libre

Los hábitats al aire libre a prueba de depredadores ofrecen muchas ventajas sobre los alojamientos interiores y deben ser considerados seriamente como una opción durante el clima cálido.

Como las tortugas argentinas cavan bastante bien, debería tener paredes que se extiendan por debajo de la superficie del suelo.

Si se mantienen en áreas de alta precipitación, se debe hacer una provisión para asegurar que una gran parte de su ambiente no se moje demasiado a través del uso de la jardinería y el drenaje adecuado.

 

Alimentación

Una dieta alta en fibra, baja en proteínas y rica en calcio asegurará un buen funcionamiento del tracto digestivo y un crecimiento suave. Las tortugas argentinas son muy propensas a la pirámide o “apilamiento” de los escudos así como a las imperfecciones óseas. Se debe evitar la excesiva dependencia de los vegetales del “supermercado”.

La dieta:

  • Verdes de hoja (dientes de león, escarola, hojas de uva, etc.)
  • Hierbas variadas
  • Césped

Es esencial un suplemento de calcio adicional. El calcio en polvo se puede espolvorear en todos los alimentos. Se sugiere que se use calcio suplementado con vitamina D3 si el animal se mantiene en el interior y calcio sin D3 si está al aire libre.

La provisión de un hueso de sepia, que puede ser roído si es necesario, es también muy recomendable no sólo para el calcio sino también para mantener el crecimiento adecuado del pico. Se fomenta el uso de suplementos regulares de vitaminas y complejos minerales.

 

Enfermedades

Las tortugas argentinas son extremadamente susceptibles a las enfermedades. Por lo tanto, como cualquier otro quelonio, nunca deben ser mezclados con ninguna otra especie de tortuga, incluyendo otras especies sudamericanas.

El rápido crecimiento del pico es un problema común en esta especie. Mientras que la espina de la tortuga puede ayudar a mantener el crecimiento del pico bajo, los recortes y las formas serán probablemente necesarios en algún momento. Al hacer los recortes de pico, se pondrá al animal con antibióticos sistémicos durante tres a cinco días antes de hacer el recorte de pico en sí. Ha habido informes anecdóticos de muertes de tortugas argentinas poco después de que el pico haya sido recortado. Esto puede deberse a bacterias que entran en el torrente sanguíneo por el pico recortado o posiblemente a otras causas.

El piramidismo es un problema extremadamente común en Geochelone chilensis, especialmente en animales traídos a los Estados Unidos en los 80 y principios de los 90. Desafortunadamente, el único efecto secundario de este problema no es sólo en los escudos. También se produce un crecimiento anormal de los huesos, lo que hace que los animales no puedan caminar completamente erguidos y que su estructura ósea sea imperfecta. Esta es la causa del siguiente problema en muchos casos.

Se ha descubierto que la distocia es un problema muy, muy común en esta especie, particularmente para los primeros óvulos. Se cree que la razón es el crecimiento óseo inadecuado que lleva a problemas para poner los óvulos. Múltiples cirugías transplásticas de extracción de huevos han tenido que ser realizadas para las primeras puestas, incluyendo una vez para extraer un huevo que estaba flotando libremente en la cavidad coelómica.


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