TORTUGA EGIPCIA (Testudo kleinmanni)

Tortuga Egipcia Testudo kleinmanni

 

La tortuga egipcia (Testudo kleinmanni) es también conocida como tortuga de Kleinmann o tortuga de Leith.

 

Descripción física

Testudo kleinmanni es la especie más pequeña del género Testudo. La longitud del caparazón recto del macho adulto es típicamente de 8-10 cm; las hembras adultas son algo más grandes, con una longitud de 10-12 cm.

La longitud del caparazón puede alcanzar un máximo de 14,4 cm.

Las tortugas egipcias se parecen al Testudo negev, que también habitan en terreno similar pero está casi extinto.

El color del caparazón puede variar desde casi gris a marfil hasta un rico color dorado, sin embargo la tortuga egipcia es generalmente de un color amarillo pálido y apagado. El caparazón como marcas marrón oscuro o negro en el frente y en los lados de cada uno de ellos. Esta queratina oscura a menudo se desvanece con la edad a un tono más claro

El plastrón es de color amarillo pálido con dos muescas triangulares oscuras y claramente marcadas o chevrones en los escudos abdominales (mostrados a la izquierda). Estas marcas únicas están presentes incluso en las crías, y las quebraduras se alargan a medida que el plastrón crece.

El caparazón de la tortuga egipcia es de alta cúpula. Sólo el corte supracudal está acampanado (mostrado a la izquierda, flecha). El tercio caudal del plastrón forma una bisagra móvil que se mantiene hasta la edad adulta. Esta quinesis plastral permite a la tortuga retirarse y proteger sus cuartos traseros. Los cuatro escudos posteriores, los escudos femorales y los escudos anales, sobre esta bisagra.

 

Dimorfismo sexual

Además de todas las características generales que distinguen a las tortugas mediterráneas macho y hembra, la abertura de ventilación es más larga y más estrecha en el macho de la tortuga egipcia; la abertura está fruncida y más cerca del caparazón en las hembras.

 

Hábitat

El hábitat nativo de la tortuga egipcia consiste en matorrales desérticos y semidesérticos, aunque esta especie también se encuentra en los márgenes de las marismas, en las llanuras arenosas de grava, así como en los escarpes rocosos de los “wadis”, un lecho de arroyo que suele estar seco excepto durante la temporada de lluvias.

 

Distribución geográfica

La tortuga egipcia se encuentra actualmente en las costas de Libia y Egipto, así como en Israel, sin embargo su área de distribución fue una vez mucho más grande, extendiéndose a través de Egipto y hasta el sur de Palestina.

 

Alimentación

La tortuga egipcia se alimenta de una gran variedad de vegetación que va desde los pastos hasta las plantas de hoja ancha y sus flores. Dos plantas que se encuentran en su hábitat natural y que también crecen en América del Norte son la salina y la lavanda marina.

Esta especie también come ocasionalmente insectos y carroña en el medio silvestre, aunque lo mejor es ofrecer a los ejemplares cautivos una dieta estrictamente herbívora.

Como especie del desierto, es fácil proporcionar a la tortuga egipcia doméstica una dieta excesivamente rica.

Se recomienda alimentar a las tortugas adultas y subadultas con una ración de verduras y hierbas mezcladas con heno de hierba cuatro veces por semana. En días alternos, las tortugas reciben golosinas con alto contenido de fibra como hojas o flores de malva o hibisco, hojas de lavanda marina, o se les permite pastorear durante varias horas en un césped de hierba libre de productos químicos.

 

Cuidados

Temperatura

Las tortugas egipcias parecen ser bastante tolerantes al frío. De octubre a abril, las temperaturas diurnas ambientales se mantienen entre 17ºC-24ºC con un punto de inflexión alrededor de 29ºC-32,2ºC.

Cuando se expone a temperaturas más altas, la actividad disminuye y en condiciones naturales la tortuga se aestiva (ver aestivación más abajo).

 

Humedad

La tortuga egipcia es nativa de un clima árido y no puede tolerar condiciones de humedad. Senecesita tener una humedad relativa ambiental entre el 20% y el 30%. Se debe ofrecer un recipiente de agua poco profunda y cambiarlo regularmente.

 

Iluminación

Se recomienda la iluminación UVB artificial para los especímenes cautivos.

 

Tamaño y diseño de la jaula

Esta pequeña tortuga requiere una gran cantidad de espacio. Una pareja de cría debe tener un mínimo de 0,7 metros cuadrados. Proporcionar un mínimo de 0,2-0,4 metros cuadrados adicionales por cada tortuga adicional.

Las paredes del recinto deben ser opacas y de al menos 20 cm de alto. Proporcionar al menos 5-8 cm de material de sustrato en el corral para que las tortugas egipcias puedan satisfacer su deseo natural de excavar pequeños “rasguños”: excavaciones que permitan a la tortuga enterrar el plastrón, la parte más vulnerable de su cuerpo, cuando se asiente al final del día.

 

Aestivación

Las tortugas egipcias no hibernan, pero cuando se exponen a temperaturas superiores a 32,2°C, la actividad disminuye y en condiciones naturales la tortuga se aestiva.

De hecho, Testudo kleinmanni es la única tortuga terrestre de clima templado que descansa durante el calor del verano y es más activa durante el invierno. Para simular la “estación seca” y ayudar a la estimulación de la aestivación en el animal cautivo, la zona de asoleamiento se mantiene a una temperatura constante de 35°C durante mayo a septiembre.

Por supuesto, es difícil reproducir las condiciones para una aestivación segura en cautiverio, y por esta razón algunos herpetólogos eligen mantener a las tortugas a temperaturas moderadas que permitan una actividad normal durante todo el año.

 

Temporada de reproducción

Se aparean durante el otoño, los huevos se ponen a principios de la primavera

Normalmente sólo ponen un huevo grande, raramente hasta 4. Y el periodo de incubación suele ser de 4 o 5 meses.

 

Cuanto viven

Las tortugas son conocidas por su longevidad, con el cuidado adecuado las tortugas egipcias pueden vivir de 70 a 100 años.

 

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a la tortuga egipcia como en peligro crítico de extinción.

El desarrollo humano, el pastoreo excesivo y la recolección de especímenes para el comercio de mascotas han diezmado el área de distribución de esta especie. La extracción de animales del medio silvestre tuvo su efecto más devastador en las cifras de población en la década de 1980 y principios de 1990.


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