TORTUGA LEOPARDO (Stigmochelys pardalis)

Tortuga Leopardo Stigmochelys pardalis

 

La tortuga leopardo es una gran y hermosa tortuga y es la cuarta más grande de la familia de las tortugas. Su patrón de caparazón es atractivo y también proporciona un camuflaje perfecto en su zona de origen. Estos animales son tímidos y se retiran a la comodidad de su caparazón cuando sienten cualquier forma de perturbación o peligro.

La tortuga leopardo es la segunda tortuga más grande que es nativa de África (siendo la tortuga sulcata la más grande).

La tortuga leopardo recibe su nombre de las marcas en su caparazón que se asemejan al gran gato con el mismo nombre. Sin embargo, considere más que el aspecto de esta gran tortuga antes de decidirse a cuidarla, ya que es longeva, requiere mucho espacio y tiene algunas necesidades específicas.

  • Nombres científicos: Tortuga leopardo, Stigmochelys pardal, Stigmochelys pardalis pardalis, Stigmochelys pardalis babcocki
  • El tamaño: Entre 25 y 45  cm de largo en promedio, y pesando entre 18 y 22 kg
  • Duración de la vida: Entre 50 y 100 años en la naturaleza

 

Distribución

Las tortugas leopardo habitan en las sabanas de África meridional y oriental, desde Etiopía hasta el Sudán y desde Natal hasta el sur de Angola, así como en Sudáfrica y parte del África sudoccidental.

Las sabanas cálidas y secas tienen una vegetación escasa, y las tortugas prefieren las zonas semiáridas a las de pasto, características de las especies de pastoreo. A menudo se les ve en zonas sombreadas o descansando bajo plantas arbustivas para escapar del inmenso calor. Algunas de ellas, sin embargo, habitan en zonas lluviosas.

 

Comportamiento

Esta especie no es particularmente social. Los machos determinarán el dominio a través de la lucha, sin embargo, dicho dominio no decide mucho más que el acceso a cierta hembra.

El día de una tortuga leopardo se dedica principalmente a comer y descansar. Sus patas traseras son como un tronco y sus patas delanteras tienen forma de paleta y tienen “dedos de paloma” con una fila de pequeños “clavos”. Estas patas les permiten moverse muy rápido y maniobrar fácilmente sobre terreno rocoso. Típicamente se mueven lentamente, pueden esprintar cuando se asustan o se asustan.

También pueden trepar y pueden flotar y nadar lentamente debido al considerable espacio pulmonar de su gran concha abovedada que les permite flotar. Tienen un buen desarrollo y una buena visión. Una tortuga silbará cuando se asusta, pero el sonido no siempre proviene de su boca. Cuando rápidamente empuja su cabeza y extremidades dentro de su caparazón, esto fuerza todo el aire de sus pulmones, lo que puede causar un silbido.

Como otras tortugas, las tortugas leopardo son lentas, tranquilas y no agresivas. Mientras que una tortuga más grande puede confundir un dedo con comida, las tortugas leopardo no son conocidas por morder a las personas. Es más probable que se refugien en sus caparazones si se sienten amenazadas.

A diferencia de otras especies de tortugas, las tortugas leopardo no son conocidas por ser trepadoras y no excavan mucho. En la naturaleza, los machos pueden ser agresivos con otros machos durante la temporada de apareamiento, pero en cautiverio, las tortugas leopardo son relativamente dóciles.

Las tortugas leopardo tampoco hibernan ya que provienen de un clima cálido durante todo el año; es nativo de Sudáfrica, Etiopía y Somalia. Pero su metabolismo y nivel de energía puede disminuir durante los meses más fríos.

Generalmente son animales de buena naturaleza, si no la más excitante de las mascotas. Sin embargo, probablemente no son ideales para los dueños novatos, ya que son un poco difíciles de mantener en comparación con otras tortugas.

 

Dieta y nutrición

Herbívoros estrictos (folívoros), estos animales comerán hierba, pero prefieren pastar suculentas, flores, hongos, bayas y una serie de otras frutas. A veces comen ceniza o huesos viejos, posiblemente para complementar sus niveles de calcio.

 

Hábitos de apareamiento

Las tortugas leopardo son monógamas y se reproducen sólo con una pareja por año durante la temporada de apareamiento.

Tanto los machos como las hembras se vuelven cada vez más agresivos cuando buscan pareja, peleando a tope y embistiendo a sus rivales.

Esta especie se reproduce desde mayo hasta octubre. Después del apareamiento, una hembra cava un agujero de 100 a 300 mm de profundidad en el suelo, donde pondrá sus frágiles huevos blancos y esféricos. La incubación es de 9 a 12 meses, variando según la ubicación, la temperatura y la precipitación. Se pueden producir de 5 a 7 puestas en una temporada de cría, con una separación de 3 a 4 semanas, con 5 a 30 huevos por puesta, siendo las hembras más grandes las que ponen más.

Una vez que los huevos son puestos, la madre los cubre y los deja. Las crías son independientes inmediatamente después de emerger. Las tortugas leopardo alcanzan la madurez a los cinco años.

 

Tortuga Leopardo Cuidados

Alojamiento de las tortugas leopardo

Si vives en un clima frío, tal vez quieras reconsiderar la posibilidad de tener una tortuga leopardo. Estos animales necesitan temperaturas calientes todo el tiempo y no tienen tolerancia al frío.

Para albergar a una tortuga leopardo en tu patio, su recinto debe tener un lugar donde pueda esconderse y debe estar cercado, tanto para que la tortuga se sienta segura como para protegerla de los depredadores. No intente alojar a una tortuga leopardo en un lugar donde un perro bien intencionado pueda encontrarla, porque probablemente no terminará bien para la tortuga.

Hagan su recinto tan parecido a su hábitat natural como sea posible, con alfalfa y pastos para que se alimente. Mantengan un recipiente poco profundo de agua disponible para beber, pero asegúrense de que no esté colocado de manera que la tortuga pueda quedar atrapada en él.

Para que la tortuga se sienta realmente en casa, asegúrese de que hay algo de tierra desnuda en su corral; en la naturaleza, las tortugas cavan en la tierra para poner huevos. La exposición al sol es crucial para las tortugas leopardo, así que asegúrese de que tienen una amplia zona de sol donde pueden absorber la vitamina D que es muy necesaria para un caparazón saludable.

Si no puede mantener a su tortuga al aire libre durante todo el año, prepárese para construir un importante corral interior. No es suficiente mantenerla en una gran pecera; este animal necesita espacio para moverse. Su recinto debe tener al menos 3 metros por 3 metros.

Si tiene una pequeña habitación libre en un área cálida de su casa, puede considerar convertirla en un refugio para tortugas.

Pero debido a su tamaño y a su necesidad de luz solar, las tortugas leopardo deben mantenerse en un recinto exterior seguro tanto como sea posible. La excepción son las crías: Ya que son una delicia para los depredadores comunes como zorros y mapaches, las tortugas deben mantenerse en el interior durante sus primeros meses de vida.

 

Calor

Las tortugas leopardo deben estar al aire libre en la medida de lo posible, e idealmente, las temperaturas diurnas deben estar entre 80 y 90 grados Fahrenheit, y las nocturnas no deben bajar de los 65 grados.

Las tortugas leopardo no pueden tolerar condiciones de frío o humedad.

Se debe proporcionar un área de descanso que alcance los 95 grados Fahrenheit. Si va a alojar al animal en el interior, tenga cuidado de usar bombillas de calor aprobadas para reptiles o calentadores de cerámica.

 

Luz

Dado que una tortuga leopardo alojada en el interior no está siendo expuesta a la luz solar directa, una luz UVA/UVB es vital. Esta luz especial debe estar encendida durante un ciclo de 10 a 12 horas diarias y no debe filtrarse a través de vidrio o plástico para imitar la luz solar directa.

 

Sustrato

Si su tortuga leopardo vive mayormente al aire libre, puede forrar su recinto con periódicos, asegurándose de cambiarlos con frecuencia. Pero si su recinto está principalmente en el interior, el pasto o el heno son buenas opciones que le dan a la tortuga la sensación de su hábitat natural.

 

Otras preocupaciones ambientales

Los Estados Unidos prohibieron la importación de tortugas leopardo silvestres en 2000 porque se descubrió que muchas estaban infectadas con una garrapata que causa la enfermedad del agua del corazón. Esta dolencia puede ser devastadora para el ganado. Sin embargo, todavía es legal criar y poseer tortugas leopardo domésticas en cautiverio.

 

Alimentación

Las tortugas leopardo son herbívoras, por lo que su dieta ideal es una llena de pastos y verduras de alta fibra. El pasto libre de pesticidas es bueno para el pastoreo durante el clima cálido y su dieta diaria debe consistir principalmente en pastos como el fleo o el heno. También se pueden ofrecer pequeñas cantidades de vegetales.

Evite alimentar a una tortuga leopardo con cualquier cosa que tenga un alto contenido de oxalatos, como hojas de remolacha, acelgas y espinacas, o frutas, que pueden causar problemas digestivos y diarrea, provocando deshidratación. Nunca lo alimente con comida para perros, gatos u otras proteínas animales. Éstas podrían causar daños en los riñones de la tortuga leopardo.

Se recomiendan suplementos diarios de calcio y vitamina D3 para las tortugas leopardo. Los trozos de jibión, que se pueden encontrar en la sección de aves de la mayoría de las tiendas de mascotas, también se pueden proporcionar para roer, para promover la salud del pico y proporcionar un extra de calcio.

Problemas de salud comunes

Las tortugas leopardo en cautiverio son extremadamente susceptibles a las infecciones respiratorias. Estas típicamente ocurren cuando el recinto del animal es demasiado húmedo.

Otra condición común y dolorosa entre las tortugas es la putrefacción del caparazón, causada por una infección fúngica. Los signos de la putrefacción del caparazón son (como su nombre indica) un caparazón seco y escamoso que puede tener un mal olor.

Quizás la enfermedad más grave que aflige a las tortugas leopardo en cautiverio es la enfermedad metabólica de los huesos. Esta condición potencialmente fatal es el resultado de un desequilibrio en la proporción de fósforo y calcio de la tortuga. La enfermedad metabólica ósea causa huesos blandos y débiles y puede resultar en deformidades en las extremidades de la tortuga.

Todas estas condiciones son tratables por un veterinario especializado en reptiles. Asegúrese de seguir las instrucciones del veterinario para el cuidado y el tratamiento.

 

Cómo elegir su tortuga leopardo

Debido a las restricciones de importación de tortugas leopardo, asegúrese de obtener una de un criador de buena reputación que pueda producir el historial de salud del animal.

Una tortuga sana tiene un caparazón liso y ojos claros, y si puedes verla comer, podrás espigar mucho, porque las tortugas leopardo son máquinas de comer. Si se le ofrece comida y la rechaza, puede ser una señal de que el animal no está bien.

Con una posible vida útil de 100 años, este es un animal que podría sobrevivir. Asegúrate de hacer los arreglos para el cuidado de tu tortuga leopardo si no estás cerca, o no puedes cuidarla.

 

Tortugas Leopardo en Peligro de extinción

Amenazas de la población

Las tortugas leopardo son vistas a lo largo de su rango geográfico como plagas agrícolas, y debido a esto, las matanzas de represalia ocurren. También son un alimento básico para muchas poblaciones locales, por lo que donde las poblaciones humanas son altas, las tortugas leopardo se consideran vulnerables.

 

Número de población

Según la UICN, la tortuga leopardo es común y está extendida en toda su área de distribución, pero no se dispone de una estimación de la población total.

Según el recurso de la Universidad de Michigan (Museo de Zoología), hay 5.990 individuos en Tanzania y sólo 500 en Etiopía. En general, actualmente esta especie está clasificada como de Preocupación Menor (LC) en la Lista Roja de la UICN.

 

Nicho ecológico

La tortuga leopardo es un importante depredador de semillas y las dispersa por todo su entorno.

 

Curiosidades

  • Hay poca evidencia de que las tortugas puedan distinguir diferentes colores. Un estudio propuso recientemente que las tortugas leopardo juveniles se acercan más a los colores como el rojo y varios tonos de verde. En cuanto a los sonidos, en general, las tortugas son especialmente sensibles a los sonidos que están por debajo de 1.000 Hz.
  • Las tortugas leopardo pueden permanecer bajo el agua hasta 10 minutos.
  • Es casi imposible que un depredador sea una amenaza para estas tortugas debido a su enorme, duro e inexpugnable caparazón, que le da una completa protección a sus patas y cuerpo.
  • Los caparazones superiores de las tortugas están protegidos por escudos, placas hechas de queratina, como nuestras uñas.
  • Las tortugas leopardo no tienen el escudo de la nuca, que es un protector sobre el cuello de la tortuga, que tienen todas las demás tortugas. Esto significa que esta especie es la única de la familia capaz de levantar la cabeza, y también es la única que puede nadar.
  • Estas tortugas almacenan agua durante los meses secos de invierno en lo que se llama “bursa sac”, una reserva que se utiliza para la hidratación así como para humedecer el suelo cocido, de modo que es más fácil cavar un nido en el que poner huevos.

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