TORTUGA RADIADA (Astrochelys radiata)

Tortuga Radiada Astrochelys Radiata

 

Considerada una de las especies de tortugas más bellas del mundo, la Tortuga Radiada (Astrochelys radiata) es un icono inconfundible en el mundo quelonio.

Esta tortuga se erige sobre gruesas patas de elefante que llevan su caparazón notablemente arqueado a gran altura del suelo. El bulboso caparazón negro está intrincadamente marcado con líneas radiantes amarillas en cada uno de sus cortes, dando al animal una maravillosa muestra de contraste. Estos rayos o líneas radiantes le dan a la tortuga su nombre común.

El plastrón también es oscuro con varias estrías y líneas. El hocico romo, la cara, el cuello y las patas son de un color amarillo intenso y la mayoría tiene una mancha negra en la parte superior de la cabeza.

Los machos pueden a veces alcanzar dimensiones más grandes en comparación con las hembras y pueden ser más alargados. Poseen una cola más larga y gruesa que es llevada a un lado la mayor parte del tiempo. Los escudos anales del plastrón de los machos se ensanchan cuando maduran para dejar espacio a la gran cola. Las hembras normalmente aparecerán más anchas y más redondeadas en la sección media. Exhiben una abertura anal más estrecha y una cola pequeña y robusta.

Esta especie puede ser increíblemente difícil de sexar incluso cuando se acercan al tamaño adulto. Uno no puede estar absolutamente seguro del género de una tortuga radiada hasta que está sexualmente madura o a través de la edoscopia (un procedimiento médico que revisa internamente los órganos reproductivos de la tortuga).

La tortuga radiada es una de las dos únicas especies de tortugas que pertenecen al género Astrochelys, siendo la segunda la tortuga de reja de arado o Angonoka (Astrochelys yniphora). Ambas tortugas comparten el mismo estado de conservación, profundamente preocupante, de las especies en peligro crítico de extinción y permanecen en la Lista Roja de la UICN como tales.

A pesar de la condición crítica en que se encuentran las tortugas radiadas en la naturaleza, les va bien en situaciones de cautiverio. Aunque no es la especie de tortuga más prolífica, los cuidadores están teniendo éxito.

Las tortugas radiadas están disponibles en el mercado en las comunidades de reptiles de todo el mundo. Son muy buscados y en combinación con su hermoso aspecto, alcanzan altos precios. Su naturaleza adaptable y resistente los convierte en una excelente opción para los entusiastas si tienen espacio para albergarlos.

 

Distribución

Una de las cuatro especies de tortugas nativas, la tortuga radiada se encuentra en Madagascar, donde también se la conoce como “Sokake”. Se puede encontrar en toda la isla en grupos extremadamente fragmentados, pero principalmente puebla el sur en un área de 10.000 km. En los últimos tiempos, la introducción de este animal en peligro crítico de extinción se ha producido tanto en Mauricio como en Reunión, otras islas de la vecindad general.

 

Hábitat nativo

Esta especie prefiere los bosques tropicales secos y las partes de la isla que proporcionan espinas, arbustos o bosques. También pueden habitar zonas de hierba alta.

 

Dieta silvestre

Estas tortugas pasan la mayor parte del día pastando en suculentas, hierbas y frutas. Les gustan mucho los cactus, en particular los de la variedad Opuntia, que sólo se introdujeron en la isla en los últimos 300 años, y se sabe que les atrae el color rojo. Hay informes de tortugas radiadas que consumen materia animal, pero nunca hemos visto esto con nuestros animales.

 

Comportamiento

Las tortugas radiadas se activan típicamente por la mañana cuando salen a calentarse y a pastar. Se retirarán a un área sombreada en el momento más álgido del día y pueden empezar a moverse de nuevo al atardecer. Durante la lluvia, se levantarán y se moverán. Pueden moverse de arriba a abajo y de lado a lado casi como si estuvieran tratando de sacudirse la lluvia. Esto se conoce como “la danza de la lluvia” y puede ser bastante cómico de presenciar.

 

Reproducción

Las tortugas radiadas comenzarán a intentar reproducirse en tamaños tan pequeños como 28 cm, pero la mayoría no logran realizar el trabajo con éxito hasta que no estén en 30 cm o más.

Los machos se combatirán entre sí durante la temporada de reproducción y pueden llegar a ser bastante agresivos. Si se encuentra una hembra, el macho comenzará moviendo su cabeza y olfateando su trasero. Luego la perseguirá implacablemente embistiendo, empujando y montando.

Durante la cópula, emitirá un serio silbido y gruñidos. Cuando esté lista, la hembra excavará una cámara de anidación de 15-20 cm de profundidad y depositará entre 3 y 12 huevos (5 o 6 es lo más común).

El relativamente largo período de incubación de entre 4 y 7 meses resulta en neonatos que miden entre 3 y 4 cm. Al nacer, exhiben el caparazón altamente abovedado como los adultos, pero son más de un color gris oscuro-negro con marcas blancas. Esto cambia con el desarrollo y la edad, llevando a la propagación de líneas radiantes de color amarillo intenso en un caparazón negro.

 

Otras notas

Astrochelys radiata es sólo una de las especies de quelonios verdaderamente especiales de nuestro planeta. En su Madagascar natal, su futuro es todavía bastante incierto. Algunos creen que esta tortuga está en más problemas de los que realmente tiene. Se sospecha que las fallas en los estudios de población que datan de unas décadas pueden haber aludido a la suposición de que están tan amenazadas.

Hoy en día, su número en la naturaleza está en un nivel sorprendentemente alto, pero definitivamente ha disminuido significativamente con el tiempo. Esto posiblemente concluye que mientras la tortuga radiada está en problemas, puede que no sea en tan alto grado. Más estudios ayudarán a aclarar esto. Los problemas con el estado económico de Madagascar que hacen que se ignoren las leyes que protegen a esta especie y el hecho de que el contrabando ilegal de ellas fuera de la isla siga en marcha siguen poniéndolas en peligro.

Estas tortugas son una alegría absoluta en cautiverio y demuestran ser una adición resistente, agradable y absolutamente hermosa a cualquier colección.

 

Guia de Cuidados

Hábitat en cautiverio

Las tortugas radiadas adultas son extremadamente resistentes pero necesitan espacio. Para un par de adultos recomendamos no menos de 3 metros cuadrados. Incluso en esta área de tamaño, es importante asegurarse de que un macho no se vuelva demasiado agresivo.

El sustrato interior es o bien ciprés o mantillo de madera dura, 20-25 cm de profundidad.

Se proporciona una fuerte iluminación en forma de bombillas fluorescentes y bombillas de vapor de mercurio de 160 vatios que ofrecen UVA, UVB y calor. Debido a que las tortugas radiadas tienen caparazones muy abovedados, es imperativo que se asegure de que las bombillas de calentamiento estén lo suficientemente lejos por encima de ellas. Se producen quemaduras graves por estar estas luces demasiado cerca y esto causa un gran daño a las tortugas, sin mencionar que puede provocar un incendio. Mantenemos las bombillas al menos 30 cm por encima de los cascos de los adultos.

Las paredes de piedra también funcionan bien, pero las tortugas pueden raspar su caparazón contra ella mientras caminan por el perímetro. Dependiendo de su área, es posible que tenga que quitar el suelo o el césped existente y reemplazarlo con algo bien drenado. Usamos la tierra de la parte superior mezclada con grava y arena. Se pueden hacer áreas con pendientes suaves mientras se decora el corral, lo que dará a las tortugas un terreno más natural para explorar.

Los céspedes planos y herbosos no son adecuados. Hay que añadir varios arbustos, plantas y hierbas. Las hierbas africanas, los hibiscos, las espireas, las fuentes y las gramíneas de soltera contribuyen a dar carácter a la pluma de exterior. Las tortugas las utilizarán para cubrirse y no dudarán en consumir las hojas o las flores de ciertas como el hibisco.

Por supuesto, un área de agua poco profunda debe ser proporcionada para beber y remojarse. Las grandes cacerolas de agua o los contenedores de mezcla de cemento hundidos en el suelo funcionan bien. Elija algo lo suficientemente grande para que una tortuga quepa en todo su cuerpo si desea empaparse. Esto es especialmente útil en un día muy caluroso.

Las tortugas radiadas adultas no están en riesgo inmediato de depredación por parte de animales como el mapache, pero aconsejamos a cualquiera que tenga sus corrales exteriores a prueba de depredadores sólo para estar seguros.

El robo es una amenaza potencial para las colecciones de tortugas, por lo que recomendamos la construcción de tapas de cierre hechas de 2×3 tratadas a presión y una malla de alambre/metal de alta resistencia. Situadas en bisagras, estas tapas pueden ser cerradas por la noche cuando un posible depredador o ladrón está más inclinado a hacer un movimiento. También puede llevar sus tortugas a un cómodo recinto nocturno en el interior y luego colocarlas de nuevo en el exterior por la mañana.

 

Dieta en cautiverio

Alimentamos a nuestras tortugas radiadas con la mayor variedad posible. Esta especie puede tolerar algunos frutos, así que los reciben con moderación. Ocasionalmente se ofrecen melones, papayas, fresas y sandías.

Los cactus opuntia son un alimento favorito de esta especie, así que ofrecemos las almohadillas y las frutas.

Diente de león, trébol, plátano y otras excelentes hierbas componen una buena porción de su dieta y hacemos buen uso de las dietas de las tortugas Mazuri.

En tiempos de calor severo, el Mazuri puede ser empapado en Pedialyte para asegurar que las tortugas no se deshidraten.

Cuando las malas hierbas y otros alimentos más valiosos no son fácilmente accesibles, algunos productos del súper mercado pueden ayudarle a salir adelante. Col, mostaza y hojas de nabo, escarola rizada y achicoria son mejores opciones. No alimentamos a ninguna de nuestras tortugas con lechugas de ningún tipo.

El calcio se da en forma de hueso de jibia esparcido por los recintos. De esta manera, las tortugas siempre lo tienen disponible pero no es forzado a bajar por sus gargantas. El polvo de calcio es rociado en su comida sólo escasamente. En el caso de las hembras de tumba, hembras que han puesto huevos recientemente o jóvenes en crecimiento, usaremos el polvo pero sólo ocasionalmente.

 

Hábitat de las crías en cautiverio

Como todas las tortugas recién nacidas, las Radiadas pueden ser frágiles al principio. Sin embargo, si se mantienen adecuadamente, prosperarán y crecerán hasta un tamaño más deseable.

Un error común es la idea de que estas tortugas bebés necesitan mantenerse secas y no pueden tolerar la humedad. Esta falsa afirmación ha llevado a innumerables muertes de tortugas cada año. Las tortugas radiadas necesitan humedad y acceso a áreas húmedas para poder lidiar con el paisaje seco y las condiciones en las que se encuentran.

Mantenerlas demasiado secas llevará como mínimo a una severa pirámide del caparazón. Es entonces cuando los escudos del caparazón comienzan a subir formando puntos o conos. Esto también puede conducir a más deformaciones en relación con su crecimiento. Un sustrato de coco de coco mezclado con tierra orgánica de la parte superior de unos 12 a 18 cm de profundidad es una excelente opción para los recién nacidos.

No debe permitirse que se seque y puede mantenerse húmedo añadiéndole regularmente agua mediante botellas de spray y/o simplemente vertiendo agua directamente en él. Asegúrese de que no se sature demasiado. Lo quieres húmedo, no mojado. Algunos cuidadores eligen añadir un poco de arena para ayudar a romper el sustrato, para que no se torta.

Un plato de agua poco profunda debe estar presente en todo momento para beber y remojarse 3-4 veces a la semana ayuda a las jóvenes tortugas radiadas a mantenerse bien hidratados.

Se necesitan medios troncos, corteza de corcho y otras decoraciones para que las tortugas se sientan en casa o seguras. Las macetas de terracota con una entrada cortada en ellas pueden ser colocadas al revés.

Una esponja de plato regular puede ser remojada y colocada en la parte superior de las ollas. Esto crea un agradable y húmedo refugio ya que la esponja crea aire húmedo dentro de la olla mientras la mantiene húmeda. Nos gusta asegurarnos de que nuestras jóvenes tortugas radiadas estén sometidas a una humedad relativa de entre 60 y 70%, siendo el 80% o más dentro de estas pieles o dentro del sustrato.

Se puede lograr una iluminación adecuada utilizando una bombilla fluorescente por encima de las tortugas. Una bombilla de luz diurna de 100-150 vatios debe ser colocada en un extremo del recinto para permitir a los animales tomar el sol y calentarse en su tiempo libre. Necesitarán esto para regularse y digerir adecuadamente.

La temperatura en este punto de calentamiento debe ser de alrededor de 35ºC. La temperatura ambiente debe estar entre 25 y 29ºC durante el día y puede bajar a 23-24ºC por la noche. No es necesaria ninguna fuente de calor nocturno adicional, pero asegúrese de que no haya corrientes de aire.

Para las tortugas de 1 a 4 crías radiadas, recomendamos un área de 1 m cuadrado para empezar. Hay que asegurarse de que las crías tengan suficiente espacio para moverse, pero si se hace demasiado grande, pueden “perderse” dentro del recinto. Una simple “mesa para tortugas” construida con madera de capas funcionará.

Las tortugas bebé radiadas también pueden mantenerse al aire libre cuando el clima es adecuado. Los días soleados en el rango de 27ºC o más son bien recibidos por los jóvenes. Asegúrese de colocarlas en corrales seguros a los que no puedan llegar los depredadores. ¡Esto incluye a las aves! Deben ser capaces de esconderse y escapar del sol. La hidratación es igual de importante en el exterior, por lo que se debe ofrecer un plato de agua y rociadores/nebulizadores regulares.


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