TORTUGA RUSA (Testudo Horsfieldii)

Tortuga rusa Testudo Horsfieldii

 

La tortuga rusa (Testudo horsfieldii), también conocida comúnmente como tortuga afgana, la tortuga de Asia Central, la tortuga de Horsfield, la tortuga de cuatro garras, y la tortuga de estepa rusa es una especie amenazada de tortuga de la familia Testudinidae.

 

Tortuga Rusa Características

La tortuga rusa es una especie de tortuga pequeña, con un rango de tamaño de 13-25 cm. Las hembras crecen ligeramente más para acomodar más huevos. Los machos miden en promedio 13-20 cm.

Las tortugas rusas son sexualmente dimórficas. Los machos tienden a tener la cola más larga, generalmente remetida a los lados, y garras más largas; las hembras tienen la cola corta y gorda, con garras más cortas que los machos. El macho tiene una abertura en forma de rendija cerca de la punta de la cola; la hembra tiene una abertura en forma de asterisco.

Las tortugas rusas tienen cuatro dedos. La coloración varía, pero el caparazón suele ser marrón rojizo o negro, que se desvanece a amarillo entre los escudos, y el cuerpo es de color amarillo pajizo y marrón, dependiendo de la subespecie.

El macho de la tortuga rusa corteja a la hembra moviendo la cabeza, dando vueltas y mordiéndole las patas delanteras. Cuando ella se somete, él la monta por detrás, haciendo ruidos chillones agudos durante el apareamiento.

La especie puede pasar hasta 9 meses del año en estado de inactividad. Las tortugas rusas pueden vivir hasta 100 años.

La tortuga rusa es una de las especies de tortugas más fáciles de encontrar. Son pequeñas, lo que las hace fáciles de mantener para la mayoría de las personas con espacio limitado.

También son luchadoras, deseosas de comer y más activas que otras tortugas. Cuando se les permite excavar, las tortugas rusas también tienen una de las más altas tolerancias para las temperaturas extremas.

Son una de las pocas especies que pueden mantenerse al aire libre, durante todo el año. Estos factores hacen que las tortugas rusas sean atractivas para los nuevos cuidadores de tortugas y una tortuga divertida para los veteranos experimentados.

 

Tortuga Rusa Disponibilidad

Se debe asumir que la mayoría de las tortugas rusas adultas o subadultas que se venden son capturadas en forma silvestre (importadas). Los bebés criados en cautiverio rara vez se crían hasta el tamaño de adulto y se venden a los bajos precios por los que se venden estas tortugas rusas importadas.

 

Tortuga Rusa Terrario

El método preferido para criar tortugas rusas es un recinto al aire libre en un clima más cálido. Los terrarios para uno o dos adultos deben ser de al menos 60 – 120 cm. Las paredes del terrario deben ser colocadas en el suelo de 180 a 360 cm para prevenir que las tortugas excaven debajo de los lados, y deben estar a 360 cm o más sobre el suelo.

Ver aquí Terrarios para Tortugas

Las tortugas rusas tienden a cavar en las esquinas y contra los objetos. Colocar rocas grandes debajo de la tierra en las esquinas ayuda a prevenir que las tortugas excaven. En temperaturas más altas o más bajas, intentan ir bajo tierra para aislarse de los extremos. La construcción de cajas subterráneas de cuero para las tortugas rusas que mantienen temperaturas más estables ayuda a evitar que excaven demasiado. Las áreas sombreadas de pasto que reciben agua regularmente ayudan a mantener frescas a las tortugas más pequeñas.

Las tortugas rusas están seguras de que tratan de comer cualquier planta accesible para ellas en sus corrales. Prefieren las plantas de hojas anchas y las malas hierbas. Realmente no comen pasto a menos que no les queden opciones. Revise todas las plantas del recinto para asegurarse de que están seguras.

Las tortugas rusas alojadas en interiores pueden ser enjauladas en grandes contenedores de plástico, tanques de almacenamiento o pequeñas piscinas de plástico. Uno o dos adultos pueden ser mantenidos en un recinto que mide por lo menos 1.5 m cuadrados, con paredes laterales de 20 cm o más. Más espacio es mucho mejor. Los bebés pueden salirse con la suya con viviendas más pequeñas. Las tortugas mantenidas en recintos pequeños se vuelven inquietas y pasan gran parte del día tratando de salir de los recintos.

Se pueden utilizar muchos sustratos diferentes. Yo prefiero una combinación de tierra o arena mezclada con musgo de turba o coco fino. Usar sólo arena hace que correr alrededor sea algo difícil para las tortugas. Sus patas se hunden con cada paso. Mezclar la tierra ayuda a solidificar la base.

Las tortugas rusas deben ser provistas de una capa bastante profunda de lecho apropiado. Corteza de reptil (orquídea), álamo triturado, tierra limpia, y mantillo de ciprés son todas opciones aceptables. El sustrato utilizado debe ser fácil de limpiar, y adecuado para la excavación. Deberían evitarse los sustratos polvorientos, ya que con el tiempo pueden provocar enfermedades oculares y respiratorias.

Las tortugas rusas son curiosas y activas, y probarán la solidez de cualquier cosa que se coloque dentro de su dominio. Como resultado de este comportamiento involuntariamente destructivo, no se recomienda ni es necesario decorar excesivamente la jaula. La simple adición de un refugio robusto (medio tronco, caja de madera, etc.) en cada extremo del recinto proporcionará una cobertura adecuada para los animales sin sobrecargar su hábitat.

También me gusta incluir algunas rocas grandes y planas en un recinto interior. Ayudan a limar las uñas de las tortugas y les dan una superficie limpia para la comida. A las tortugas rusas también les gusta escalar, así que trate de proveer un recinto que les dé esa oportunidad.

 

Tortuga Rusa Cuidados

Las tortugas rusas que viven al aire libre y a las que se les permite cavar madrigueras son muy capaces de cuidarse a sí mismas en lo que respecta a las temperaturas.

Las tortugas rusas pueden manejar las altas temperaturas sólo si pueden llegar a la parte subterránea donde es más fresco. Mantener a cualquier tortuga en un patio exterior o en cualquier lugar sobre la tierra cuando hay más de 37 grados C es demasiado caliente para ellas.

Las tortugas rusas son más activas cuando las temperaturas están entre 15 y 32 grados, pero permanecen activas durante las partes más frescas del día en pleno verano, o duermen bajo tierra en una madriguera. Puedes comprar aquí un termometro para terrario para poder controlar la temperatura en todo momento

Las tortugas rusas hibernan bajo tierra durante el invierno si se les permite algún tiempo para cavar una madriguera antes de que las temperaturas frías se establezcan.

En el interior, las tortugas rusas pueden mantenerse a temperaturas normales: 20 a 27 grados. También deben tener acceso a un área calentada por una luz de techo. Este lugar debe estar en el rango de 32 a 36 grados. Como la mayoría de los reptiles herbívoros diurnos, necesitan una luz UVB en sus recintos interiores para ayudarles a procesar adecuadamente el calcio en sus dietas. Estas tortugas pueden manejar sin problemas temperaturas nocturnas de hasta 50 grados.

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Las tortugas rusas no necesitan hibernar para estar sanas, por lo que las tortugas mantenidas en el interior y con temperaturas estables nunca se saltan un golpe mientras que el invierno se encuentra en el exterior. Mantenga las luces encendidas de 12 a 14 horas al día, y apague todas las fuentes de luz y calor durante la noche.

 

Tortuga Rusa Alimentación

Las tortugas rusas son principalmente herbívoras en estado silvestre, y una dieta similar debe ser proporcionada en cautiverio. El grueso de su dieta debe consistir en una variedad de hojas verdes oscuras. Lechuga romana, col, zanahoria, col rizada, mostaza y remolacha son todas excelentes opciones.

Además de estos alimentos básicos, se pueden ofrecer otras verduras como zanahorias, calabazas y pimientos para añadir variedad. Las frutas como los higos, la manzana, los plátanos y las fresas se pueden alimentar ocasionalmente como golosinas, pero estos alimentos no deben constituir más del 10% de la dieta de los animales.

Hay muchas dietas excelentes para tortugas comerciales disponibles que cuando se usan en conjunto con los alimentos mencionados anteriormente pueden variar aún más la dieta. La variedad es clave para la nutrición de las tortugas, por lo que se debe hacer todo lo posible para ofrecer tantos alimentos diferentes como sea posible.

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Los pastos y los henos, como los que se dan a los caballos y otro ganado, también pueden ser alimentados por las tortugas rusas. La disposición con la que estos alimentos son aceptados variará de un animal a otro, pero deben ser ofrecidos de todas maneras como una fuente de fibra añadida.

Todos los alimentos deben ser ligeramente espolvoreados con un suplemento de calcio/vitamina D3 de alta calidad. Esto es especialmente importante para los animales jóvenes y para las hembras que ponen huevos. A las tortugas en crecimiento se les debe dar calcio con frecuencia, mientras que los animales mayores requerirán un suplemento menos frecuente.

También se debe usar un multivitamínico para reptiles. Nuevamente, las tortugas inmaduras requerirán un suplemento más frecuente que los ejemplares completamente desarrollados. La provisión de una dieta ampliamente variada disminuirá, pero no eliminará, la necesidad de un multivitamínico.

Las fórmulas y las recomendaciones de dosificación de los suplementos de calcio y vitaminas varían de un fabricante a otro. Por esta razón, la etiqueta del fabricante debe ser leída cuidadosamente para evitar tanto la sobredosis como la subdosis.

 

Las tortugas rusas son comensales entusiastas, y la destrucción que causan en las plantas en la mayoría de los recintos al aire libre es prueba de ello. Prefieren la maleza de hoja ancha y comen con entusiasmo casi todas las verduras de hoja verde o vegetales que se les ofrecen.

Regularmente usamos mezclas de primavera, que contienen varios ingredientes de hojas. Las complementamos con col rizada, hojas verdes con cuello, hojas de nabo y cualquiera de los tipos de lechuga más oscura. La variedad es la clave, y por su tamaño, estas tortugas comen mucho.

En primavera planto muchos tipos diferentes de malezas frondosas y seguras en sus recintos al aire libre. Los dientes de león son una de mis fuentes de alimento favoritas para todas las tortugas. También puede ser útil separar partes del recinto para permitir que las plantas se recuperen, y rotar el acceso de las tortugas a las áreas separadas.

 

Tortuga Rusa Agua

Las tortugas rusas pueden tener pequeños platos de agua en sus recintos exteriores. Usamos platos bajos y poco profundos que son vidriados para facilitar la limpieza. La limpieza debe hacerse de manera regular, ya que la mayoría de las tortugas tienden a empapar sus platos y a “ensuciarlos” mientras están allí.

Las tortugas que viven en áreas con lluvias regulares beben de los charcos y las hojas. Si viven en áreas con periodos secos prolongados, ofrecerles agua ayuda a mantenerlas hidratadas.

Cuando las tortugas rusas se alojan en interiores, es preferible no tener agua estancada en los tazones porque tienden a defecar en ellos mientras están en remojo. En aguas poco profundas, las tortugas generalmente comienzan a beber inmediatamente y al mismo tiempo enjuagan sus sistemas. Pueden ser remojadas fuera del recinto en agua poco profunda una o dos veces por semana durante 15 a 30 minutos para que se hidraten completamente.

Los bebés y juveniles tienden a secarse mucho más rápido que las tortugas más grandes y establecidas. Debido a esto, se recomienda remojar brevemente a las tortugas rusas bebés en agua poco profunda hasta tres veces por semana, durante 10 a 15 minutos, ya sea que estén alojadas en el exterior o en el interior.

 

Tortuga Rusa Enfermedades

Para obtener los mejores resultados, compre una tortuga rusa activa con ojos brillantes y limpios, o compre una de una fuente confiable que le garantice al menos una llegada en vivo. Estas tortugas pueden sufrir los problemas de salud más comunes de los reptiles, pero los parásitos y las infecciones respiratorias son probablemente los más comunes.

Aunque es una de las especies de tortugas más resistentes, las tortugas rusas salvajes suelen tener parásitos internos. Estos parásitos no son una gran carga para los animales en el medio silvestre, pero cuando las tortugas están confinadas en un área pequeña y soportan el estrés adicional de la importación, los parásitos pueden aumentar su número a niveles potencialmente mortales para la tortuga.

Llevar una muestra de materia fecal fresca a un veterinario de reptiles puede darle una idea de los tipos de parásitos presentes, su número y los medicamentos necesarios para tratarlos. Las tortugas rusas también pueden ser propensas a infecciones respiratorias si se mantienen en recintos frescos o húmedos. Necesitan poder secarse, particularmente si las temperaturas son bajas.

 

Tortuga Rusa Comportamiento

Contrariamente a lo que muchos vendedores dicen a los clientes, las tortugas generalmente no deben ser manejadas con regularidad.

Se estresan fácilmente cuando se las manipula demasiado, y los niños tienden a dejarlas caer cuando se les asusta. Estos factores de estrés pueden llevar a una disminución en los niveles de actividad y salud de la tortuga.

Las tortugas rusas adultas son generalmente más resistentes al manejo, pero todas las tortugas deben ser manejadas con cuidado. Evite sujetarlas o restringirlas. Permita que continúen con sus actividades.


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