TORTUGA SULCATA (Centrochelys sulcata)

Tortuga sulcata centrochelys

 

La tortuga sulcata, comúnmente conocida como tortuga espinosa africana, es una especie de tortuga con el nombre genético de geochelone sulcata. Su nombre taxonómico sulcata se deriva del aspecto físico de su caparazón exterior.

Sulcata significa surco, lo que se refiere a los profundos surcos en el caparazón exterior de las tortugas de surco. La tortuga Sulcata se encuentra en la parte sur del desierto del Sahara en el norte de África.

Es la tercera especie de tortuga más grande del mundo después de las tortugas de Galápagos y la tortuga gigante de Aldabra. Sin embargo, es la tortuga continental más grande, entre las que no se encuentran en las islas.

La tortuga Sulcata es nativa del desierto del Sahara y del Sahel. Las regiones del Sahel son Burkina Faso, Chad, Mali, Nigeria, Senegal, Mauritania, Sudán, Etiopía y Eritrea.

Durante las partes más calurosas del día, la tortuga Sulcata es conocida por escarbar 4 metros en el suelo en busca de áreas frescas bajo tierra con niveles de humedad más altos.

Pasa la mayor parte del día en estas madrigueras lejos del calor abrasador del Sahara, donde las temperaturas del mediodía pueden llegar a los 45 grados centígrados.

 

Tortuga Sulcata Alimentación

Las tortugas sulcata son predominantemente herbívoras. Se alimentan principalmente de pastos, arbustos y hierbas que tienen un alto contenido de fibra pero bajo en proteínas.

Si las tortugas se alimentan de demasiadas proteínas, su caparazón puede tomar una apariencia piramidal. La tortuga sulcata también se alimenta de huesos viejos para complementarlos con suficiente calcio que fortalece su caparazón externo.

También se alimenta de frutas que en su mayoría se dan cuando la tortuga ha sido cautivada en un zoológico.

 

Reproducción de Tortuga Sulcata

La reproducción se realiza principalmente después de la temporada de lluvias, de septiembre a noviembre. Los machos de tortuga sulcata se vuelven vocales durante la cópula. Las hembras tardan un período de unos 75 días después del apareamiento en poner los huevos.

La hembra busca un sitio de anidación adecuado alrededor de 60 días después del apareamiento. La hembra forma un nido excavando la tierra suelta. Una vez que la depresión alcanza 60 cm de diámetro y 7-14 cm de profundidad, cava otra depresión de 20 cm de diámetro y profundidad hasta la parte posterior de la depresión original.

Ella toma alrededor de 5 horas para cavar el nido dependiendo de la textura del suelo. Una vez que el nido está listo, la hembra comienza a poner huevos a razón de un huevo cada 3 minutos. Puede poner entre 15 y 30 huevos en un lapso de tiempo.

La hembra entonces cubre los huevos con tierra suelta para que eclosionen. La incubación toma alrededor de 120 días.

 

Curiosidades de la Tortuga Sulcata

  • Los machos maduros desarrollan escamas marginales invertidas en la parte delantera.
  • La piel de la tortuga Sulcata es muy gruesa para evitar la pérdida de fluidos por transpiración.
  • Las tortugas Sulcata son extremadamente eficientes en el uso del agua. Orinan sólo 0,64 ml al día.
  • El exceso de agua puede provocar problemas de salud como infecciones de la piel/caparazón y problemas renales.
  • Las tortugas Sulcata son muy fuertes y les gusta moverse.
  • Cuando las temperaturas superan los 40 grados, las tortugas sulcata salivan mucho y se untan la saliva en sus brazos delanteros para ayudar a enfriarlas.
  • Puede morir de hipertermia si la caída sobre sus espaldas durante la parte más caliente del día.
  • Las tortugas sulcata también pueden ahogarse en su propio vómito cuando entran en pánico.

 

¿Qué tamaño tiene la tortuga Sulcata?

Las tortugas de Sulcata, como se mencionó anteriormente, están entre las tortugas más grandes y por lo tanto son bastante grandes. Como adultas pueden pesar entre 36kg – 50kg.
En cuanto al tamaño, crecen hasta 91 cm.

Si te preguntas qué tan grande puede llegar a ser , hay algunos casos de tortuga sulcata adultos grandes que pesan hasta 90 kg.

 

Depredadores

No muchos depredadores son capaces de alimentarse de la tortuga sulcata debido a su duro caparazón. Sin embargo, animales como las zarigüeyas y los mapaches pueden depredar a la tortuga sulcata cuando está dormida.

Los perros y gatos también pueden dañar a estas tortugas cuando intentan ser juguetones. Debe notarse que debido a su valor económico, las tortugas sulcata pueden ser fácilmente cazadas por el hombre.

 

¿ Está la Tortuga Sulcata en Peligro de Extinción?

A diferencia de otras tortugas (como la tortuga radiada de Madagascar y la de Galápagos) que están en la lista de especies en peligro de extinción, la tortuga sulcata no está en gran peligro de extinción.

 

Tortuga Sulcata Cuidados

Alojamiento para Tortuga Sulcata

Debido a su tamaño, las tortugas de sulcata son mejor conservadas por aquellos que tienen acceso a un área al aire libre, donde su tortuga puede ser conservada durante la mayor parte, o todo el año. Mantenemos nuestras sulcatas en un lugar desértico al aire libre con una gran área de pasto en el centro y tierra alrededor del perímetro. Comúnmente “patrullan” el perímetro de sus recintos, por lo que dejamos la tierra allí, porque cualquier pasto sería destruido con el tiempo.

Los recintos para tortugas de Sulcata requieren de una pared resistente de por lo menos 60 cm de altura sobre el suelo, así como de 30 a 60 cm bajo tierra para evitar (o desalentar) que estas tortugas excaven. Los bloques de mampostería de cemento funcionan bien cuando se cementan en el lugar, así como una pared de madera bien construida como barrera. No se deben usar cercas y paredes transparentes, ya que las tortugas tienden a tratar de escapar a través o sobre estas paredes.

Las tortugas de Sulcata son madrigueras si no hay una caja de escondite apropiada accesible como un refugio fresco durante los meses de verano o un refugio cálido durante el invierno. Sin embargo, hay excepciones a cada regla. Cuando las tortugas hacen esfuerzos por cavar, estos lugares deben ser rellenados con lajas grandes, etc., para prevenir futuras excavaciones. Se puede permitir que una sola tortuga excave naturalmente, pero con múltiples tortugas en un recinto, pueden “apilarse” en las madrigueras, y las más profundas no podrán salir.

Las tortugas de Sulcata comen cualquier pasto y la mayoría de las plantas de su encierro. Plantamos cualquiera de los diferentes pastos en macizos, así como mezquite del desierto y zumaque africano, que también sirven para una bonita decoración de las jaulas. Es probable que las plantas frágiles sean destruidas por las tortugas una vez que los animales tengan cualquier tamaño.

Las tortugas jóvenes de Sulcata pueden criarse en interiores. Aunque se prefiere el alojamiento al aire libre siempre que las temperaturas estén dentro de los límites aceptables, muchas personas crían sus sulcatas en el interior durante los primeros años de vida. Probablemente los mejores alojamientos para usar son simples cajas de suéteres de plástico, o una “mesa para tortugas”, que puede comprar o hacer usted mismo. El contenedor en sí mismo no es tan importante como el mobiliario que se coloca en él, incluyendo el sustrato, la iluminación, los gradientes de temperatura y los muebles de la jaula. En climas fríos, se puede construir un recinto adecuado en el garaje para las tortugas grandes que necesitan pasar unos meses en el interior durante el invierno. Estos recintos deben ser calentados lo suficiente para mantener a las tortugas cómodas durante los meses de interior.

Todas nuestras tortugas bebés sulcatas criadas en interiores tienen acceso a un área de refugio húmedo donde pueden acurrucarse y obtener una dosis de humedad, como lo harían en una madriguera natural. Este microclima húmedo ayuda a que su caparazón crezca suavemente y ayuda a mantener a la tortuga hidratada. Las tortugas criadas sin la humedad adecuada tienden a deshidratarse rápidamente y a formar caparazones “llenos de baches” a medida que crecen.

En los recintos interiores se pueden utilizar muchos sustratos diferentes. Para todos los tamaños de tortugas, el mantillo de ciprés ha demostrado ser un excelente lecho. Es absorbente, seguro y relativamente barato. Otras opciones son varios henos (fleo, bermudas, alfalfa, hierba de huerto, etc.), así como bonote de coco o musgo de turba. Los recintos exteriores no necesitan sustratos de lujo, siempre y cuando los suelos que estén allí sean en su mayoría naturales y no estén contaminados con productos químicos o fertilizantes.

También incluyo algunas rocas grandes y planas en un recinto interior. Ayudan a limar las uñas de las tortugas y les dan una superficie limpia para la comida.

Iluminación y temperatura de la tortuga Sulcata

Las tortugas Sulcata que viven en el exterior son tolerantes a varios rangos de temperatura. Las altas temperaturas no van a ser un problema siempre y cuando la tortuga tenga un área sombreada a la que pueda escapar si así lo desea. Las tortugas mismas pueden manejar sin problemas temperaturas sorprendentemente frías, tan bajas como 7 gracos Celsius. Cuando las temperaturas nocturnas caen por debajo de los 10 grados, se debe proveer una caja de piel calentada que mantenga al menos entre 13 y 16 grados en la noche, o las tortugas deben ser traídas durante esos momentos.

En el interior, las tortugas sulcatas se pueden mantener a temperaturas normales: 20 a 27 grados. También deben tener un área para tomar el sol calentada por una luz de techo. Este lugar debe estar en el rango de los 37 grados. Como la mayoría de los reptiles herbívoros diurnos, necesitan una luz UVB en sus recintos interiores para ayudarles a procesar adecuadamente el calcio en sus dietas. Mantenga las luces encendidas de 12 a 14 horas al día, y apague todas las fuentes de luz y calor durante la noche.

Alimento para tortugas Sulcatas

Las tortugas Sulcata son ávidas de comer, raramente rechazan una comida. En el caso de las tortugas adultas, la mejor dieta básica es la de varias hierbas y hojas, al igual que su dieta natural. Pastan en cualquiera de los pastos, hojas de morera, hojas de uva, hojas de hibisco y flores. Con el tamaño, la mayoría de las tortugas sulcata comerán heno de hierba (nos gusta el heno de la hierba de los huertos).

Las tortugas bebé y las sulcatas más pequeñas tienen más dificultad para comer el pasto y el heno más duro debido a sus mandíbulas menos poderosas.

También usamos mezclas de primavera (particularmente con las tortugas sulcata bebés), que tienen varios ingredientes frondosos, y las complementamos con col rizada, berza, nabo y cualquiera de los tipos de lechuga más oscura. Los nopales se han convertido en una parte importante de la dieta de muchas de nuestras tortugas también.

La dieta de la tortuga de Mazuri se ofrece ocasionalmente para cubrir cualquiera de las bases nutricionales que la otra dieta puede haber pasado por alto. La variedad es la clave. Alimente a las tortugas desde una superficie de césped, roca plana o concreto, o desde una bandeja. Para evitar que coman tierra o rocas, nunca alimente a las tortugas directamente de una superficie de grava o tierra.

Agua para tortugas Sulcata

Las tortugas Sulcata pueden tener pequeños platos de agua en sus recintos exteriores. Usamos platos bajos y poco profundos que son vidriados para facilitar la limpieza. La limpieza debe hacerse regularmente, ya que la mayoría de las tortugas tienden a empapar sus platos y a defecar en ellos. Yo proporciono tazones de agua durante las épocas más calurosas del año, pero no lo hago durante las épocas más frías. También proveemos pequeños “agujeros de barro” y áreas de charcos donde las tortugas pueden sentarse para mantenerse frescas durante los meses de calor. Las tortugas que viven en áreas con lluvias regulares beben de los charcos y las hojas.

Cuando las tortugas de sulcata se alojan en interiores, es mejor no tener agua estancada en los tazones, porque tienden a defecar en ellos mientras se remojan. En aguas poco profundas, las tortugas generalmente comienzan a beber inmediatamente y al mismo tiempo enjuagan sus sistemas. Necesitan ser remojadas fuera del recinto en agua tibia y poco profunda una o dos veces a la semana durante 15 a 30 minutos para hidratarse completamente.

Las tortugas sulcatasnbebés y juveniles tienden a secarse mucho más rápido que las tortugas más grandes y establecidas. Por eso, remojo a las tortugas sulcatas bebés en agua tibia y poco profunda hasta tres veces por semana, durante 10 a 15 minutos, ya sea que estén alojadas en el exterior o en el interior.

Salud de la tortuga Sulcata

Para obtener los mejores resultados, compre una tortuga sulcata alerta y activa con ojos brillantes y limpios, o compre una de una fuente confiable que le garantice (al menos) una llegada en vivo. Estas tortugas pueden sufrir los problemas de salud más comunes de los reptiles, pero las infecciones respiratorias son las más frecuentes.

Las tortugas Sulcata también pueden ser propensas a infecciones respiratorias si se mantienen en recintos frescos o húmedos. Necesitan poder secarse, particularmente si las temperaturas son bajas.

Comportamiento de la tortuga Sulcata

Contrariamente a lo que muchos vendedores dicen a los clientes, las tortugas generalmente no deben ser manejadas con regularidad. Se estresan fácilmente cuando se las manipula demasiado, y los niños tienden a dejarlas caer cuando se les asusta. Estos factores de estrés pueden llevar a una disminución en los niveles de actividad y salud de la tortuga.

Las tortugas adultas de sulcata son generalmente más resistentes a la manipulación, pero todas las tortugas deben ser manipuladas con cuidado. Evite sujetarlas o restringirlas. Permita que se comporten de la manera prevista, especialmente cuando son jóvenes. Las tortugas sulcata mayores son generalmente bastante tolerantes con las personas.


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