Tortuga Plana (Natator depressus)

La tortuga plana australiana (Natator depressus) es una especie de tortuga marina de la familia Cheloniidae. La especie es endémica de las playas arenosas y las aguas costeras poco profundas de la plataforma continental australiana. Esta tortuga recibe su nombre común por el hecho de que su caparazón tiene una cúpula aplanada o más baja que las otras tortugas marinas.

tortuga plana australiana

Puede ser de color verde oliva a gris con una parte inferior de color crema. Tiene una longitud media de 76 a 96 cm de caparazón y puede pesar de 70 a 90 kg . Las crías, cuando salen de los nidos, son más grandes que otras crías de tortugas marinas cuando salen del cascarón.

La tortuga plana está incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como de Datos Insuficientes, lo que significa que no hay suficiente información científica para determinar su estado de conservación en este momento Anteriormente fue incluida como Vulnerable en 1994 No está tan amenazada como otras tortugas marinas debido a su pequeño rango de dispersión.

 

Taxonomía

La tortuga marina plana fue originalmente descrita como Chelonia depressa en 1880 por el herpetólogo americano Samuel Garman. El género Natator fue creado en 1908 por el ictiólogo australiano Allan Riverstone McCulloch, y en el mismo documento científico describió lo que él pensaba que era una nueva especie, Natator tessellatus, creando así un sinónimo menor.

En 1988 el paleontólogo suizo Rainer Zangerl asignó a la tortuga  plana al género Natator como la nueva combinación Natator depressus. Debido a que Chelonia es femenina y Natator es masculino, el nombre específico se cambió de de depressa a depressus.

 

Descripción

La tortuga plana es una tortuga marina que se puede reconocer por su caparazón liso de cúpula plana, o caparazón, que tiene bordes volcados a lo largo de los lados. Tiene la coloración del verde oliva o una mezcla de gris y verde. Esto coincide con la coloración de su cabeza. La parte inferior, también llamada plastrón, tiene una coloración mucho más clara de un amarillo pálido.

Tortuga Plana Natator depressus

La tortuga plana tiene una longitud media de caparazón que va de 76 a 96 cm, y pesa de 70 a 90 kg. Las hembras de esta especie son más grandes que los machos en la edad adulta y también se ha encontrado que tienen la cola más larga que sus homólogos masculinos.

Las características de esta tortuga marina que contribuyen a su reconocimiento son el único par de escamas prefrontales en la cabeza, y los cuatro pares de escudos costeros en el caparazón. Otra característica única de esta especie de tortuga marina es el hecho de que su caparazón es mucho más delgado que el de otras tortugas marinas. Esta característica hace que el caparazón se agriete bajo las presiones más pequeñas.

 

Alcance geográfico

La tortuga plana tiene el rango más pequeño de las siete tortugas marinas. Se encuentra en la plataforma continental y en las aguas costeras de las regiones tropicales. No viaja largas distancias en el océano abierto para las migraciones como otras tortugas marinas.

Típicamente se puede encontrar en aguas de 60 m o menos de profundidad.

No tiene una distribución global como las otras tortugas marinas. La tortuga  plana se puede encontrar a lo largo de las aguas costeras del norte de Australia, el trópico de Capricornio y las zonas costeras de Papua Nueva Guinea. Su distribución dentro de Australia se encuentra en las zonas de Queensland oriental, el Estrecho de Torres y el Golfo de Carpentaria, el Territorio Septentrional y Australia Occidental.

La distribución de los sitios de anidación puede encontrarse a lo largo de Queensland, el Territorio del Norte y Australia Occidental, con la mayor concentración encontrada en Queensland, en el Golfo de Carpentaria. Dentro de Queensland, los sitios de anidación pueden encontrarse desde el sur en Bundaberg hasta el Estrecho de Torres en el norte. Los principales sitios de anidación en esta área de distribución son la Gran Barrera de Coral del sur, el Pato Silvestre y la Isla Curtis.

El Estrecho de Torres contiene los principales sitios de anidación de estas tortugas. En el Territorio del Norte, los sitios de anidación están más dispersos en esta zona con una gran variedad de tipos de playas en esta línea de costa. En la zona de Australia Occidental, los importantes sitios de anidación encontrados han sido la región de Kimberley, el Cabo Dommett, y la Isla Lacrosse.

 

Hábitat

La tortuga  plana vive en las aguas tropicales y subtropicales poco profundas y de fondo blando.

Esta tortuga se adhiere a la plataforma continental de Australia y se puede encontrar en zonas de hierba, bahías, lagunas, estuarios y cualquier lugar con un fondo marino de fondo blando.

Los hábitats que las hembras prefieren para los sitios de anidación son las playas de arena en las zonas tropicales y subtropicales.

Prefieren las playas donde la temperatura de la arena puede estar en el rango de 29 °C a 33 °C  a la profundidad del nido, que son las temperaturas que ayudan a determinar el sexo de la cría.

 

Ciclo de la vida

Las crías empiezan a salir de los nidos a principios de diciembre, y las garras seguirán eclosionando hasta finales de marzo.

El pico de emergencia de las crías se puede ver durante febrero. Una cría de tortuga  plana es más grande que otras crías de tortuga marina, con una longitud media del caparazón de 60 mm .

Su gran tamaño ayuda a protegerla de algunos depredadores después de la eclosión y le permite ser una nadadora más fuerte. Las crías tienden a permanecer cerca de la costa y carecen de la fase pelágica de otras tortugas marinas.

Las crías se alimentarán del macroplancton presente en su entorno de superficie.

 

Reproducción

Una tortuga  plana es sexualmente madura entre los 7 y 50 años de edad, y una hembra adulta anida cada dos o tres años.

El apareamiento ocurre mientras el macho y la hembra están en el mar; por lo tanto, los machos nunca regresarán a la costa después de que eclosiones.

Los sitios de anidación de la tortuga plana sólo pueden encontrarse a lo largo de la costa de Australia dentro de las laderas de las dunas. Una hembra regresará a la misma playa para sus subsiguientes nupcias dentro de la misma temporada de anidación.

También regresará para otras temporadas de anidación. Dependiendo del área del sitio de anidación, la temporada de anidación puede ir de noviembre a enero o puede durar todo el año.

Las hembras son capaces de poner hasta cuatro veces durante la temporada de anidación, y los intervalos entre las anidaciones pueden ser de 13 a 18 días.

Mientras usa sus aletas delanteras para cavar, la hembra limpiará la arena seca que se encuentra en la parte superior. Después de limpiar la arena, la hembra creará una cámara de huevos usando sus aletas traseras. Después de poner sus huevos, cubrirá el nido nuevamente usando sus aletas traseras, mientras que también arroja arena con sus aletas delanteras.

El número de huevos en la nidada de una tortuga plana es menor que el de otras tortugas marinas. Tendrá un promedio de 50 huevos puestos cada vez en una nidada, mientras que otras tortugas marinas pueden poner hasta 100-150 huevos en una nidada. Los huevos miden unos 55 mm de largo dentro de estas nidadas.

El sexo de la tortuga lisa al nacer está determinado por la temperatura de la arena en la que se encuentra el huevo. Si la temperatura es inferior a 29 °C , la tortuga al nacer será un macho, y si la temperatura es superior a estos 29 °C será una hembra.

 

Alimentación

La tortuga plana es una especie omnívora, pero come predominantemente una dieta carnívora. Se alimenta principalmente de las presas que se encuentran en las aguas poco profundas donde nada.

Se ha encontrado que se alimenta de corales blandos, pepinos de mar, camarones, medusas, moluscos y otros invertebrados.También se alimenta ocasionalmente de pastos marinos, aunque rara vez se alimenta de la vegetación.

 

Depredadores

La tortuga plana es presa de organismos terrestres y acuáticos.

Los depredadores terrestres a los que debe enfrentarse son zorros, perros salvajes y cerdos.

Los depredadores acuáticos de esta tortuga son los tiburones.

Las crías también se enfrentan a la depredación de cangrejos, aves y pequeños cocodrilos en su viaje a las aguas. Una vez en el agua, las crías pueden ser presa de peces e incluso de tiburones.

Debido a su gran tamaño cuando nacen y a su gran habilidad para nadar, la probabilidad de captura es menor.

 

¿La Tortuga Plana está en Peligro de Extinción?

Estado

La tortuga marina plana está catalogada como Vulnerable a nivel nacional en Australia. Es la menos amenazada de todas las tortugas marinas.

A diferencia de otras tortugas marinas, no hay una gran demanda humana de la carne de la tortuga marina plana. No nada lejos de la orilla, por lo que no queda atrapada en las redes tan a menudo como otras tortugas marinas. Estas razones pueden contribuir a que no esté en mayor peligro de extinción.

Amenazas

Todas las tortugas marinas se enfrentan a amenazas como la pérdida de hábitat, el comercio de vida silvestre, la recolección de huevos, la recolección de carne, la captura incidental, la contaminación y el cambio climático.

La tortuga plana está específicamente amenazada por la recolección directa de huevos y carne por parte de los pueblos indígenas de Australia para la caza tradicional.

Otra amenaza es la destrucción de las playas de anidación debido al desarrollo costero y la destrucción de los sitios de alimentación en los arrecifes de coral y las zonas poco profundas cerca de la costa.

Acampar en estas playas compacta la arena y contribuye a la erosión de las dunas, y los surcos de las ruedas causados por los vehículos que circulan por las playas pueden atrapar a las crías en su viaje al mar.

El desarrollo costero contribuye a la creación de barreras que dificultan o imposibilitan el acceso de las tortugas adultas a los sitios de anidación y alimentación. La tortuga plana también es presa de la captura incidental.

Es capturada por los pescadores, en particular por la pesca de arrastre, la pesca con redes de enmalle, redes fantasma y nasas para cangrejos.

Por último, la contaminación es una preocupación para esta criatura. La contaminación puede afectar al momento de la puesta de los huevos, la forma en que elige su sitio de anidación, cómo las crías encuentran el mar después de emerger y cómo las tortugas adultas encuentran las playas.

Métodos de conservación

En 2003, se estableció un plan de recuperación a nivel nacional para ayudar a esta especie junto con otras tortugas marinas, que tiene como objetivo reducir las tasas de mortalidad a través de acciones dentro de las pesquerías comerciales y mantener una explotación sostenible por parte de los pueblos indígenas.

Se están desarrollando e integrando programas de monitoreo, junto con la gestión de los factores que afectan al éxito reproductivo de esta especie.

En el Parque Nacional de Kakadu ya se ha establecido un programa de vigilancia para esta especie. Se está identificando el hábitat crítico de esta especie para su protección.

La gente también está tratando de mejorar la comunicación sobre la información relativa a la tortuga marina plana, y mejorar la cooperación y las acciones a nivel internacional.


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